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Ferrari est-elle prête à remporter le championnat du monde en 2022 ?

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Imola a été un week-end éprouvant pour . Ils ont estimé que le circuit aurait dû convenir davantage à la -75 qu’à l’Australie, où Charles Leclerc a décroché sa deuxième victoire en trois courses, mais ce sont les rivaux de Red Bull qui ont été les plus forts.

La douleur de la Scuderia a commencé vendredi lorsque Carlos Sainz a chuté lors des qualifications. Il s’est rétabli à la quatrième place du Sprint F1, mais lui et son coéquipier Leclerc sont partis du côté le plus glissant de la grille pour l’épreuve principale de dimanche et ont perdu des places sur la ligne.

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L’intérêt de Sainz pour la course a pris fin en moins d’une minute lorsqu’il a été poussé dans le gravier par Daniel Ricciardo, sa deuxième sortie prématurée successive. Leclerc était troisième derrière les deux Red Bull, mais il a perdu la possibilité de monter sur le podium lorsqu’il a pris trop de virage à la Variante Alta et est parti en tête-à-queue dans le mur. Il n’a pu remonter que jusqu’à la sixième place.

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Alors que Ferrari, sous le regard du président John Elkann, a quitté Imola en conservant la tête du championnat des constructeurs, Red Bull n’est plus qu’à 11 points. C’était la première fois que Ferrari montrait une grosse faille dans son armure de 2022. Mais est-ce le premier signe d’un défi Ferrari qui brille d’abord avant de s’éteindre rapidement – ou juste une anomalie ?


Sainz a été expulsé tôt dans le Grand Prix d’Émilie-Romagne.

Depuis que le système de points a changé en 2010, Ferrari n’a mené après quatre courses qu’une seule fois avant cette année, en 2018, lorsqu’ils ont devancé Mercedes de quatre points avant de s’incliner de 84 points. C’est seulement la quatrième fois en 13 ans qu’ils ont réussi à obtenir plus de 100 points lors des quatre premières courses – et leur deuxième meilleur total (ils ont obtenu 136 après quatre courses en 2017). Cependant, au cours de cette période, ils n’ont jamais remporté le championnat des constructeurs.

Cette année, cependant, les choses sont différentes. Leurs chances de convertir ce bon départ en une lutte durable pour le titre – Imola n’étant qu’une péripétie – sont beaucoup plus élevées. En consacrant des ressources importantes à la voiture 2022 dès les premières heures de l’année dernière, et en tirant le meilleur parti de l’allocation de soufflerie supplémentaire en raison de leur mauvaise saison en 2020, Ferrari a saisi sa chance et a rebondi. Leur total de 124 points jusqu’à présent n’est qu’à sept points de leur total de fin d’année 2020. Et c’est 38% des points qu’ils ont obtenu l’année dernière, avec 19 courses et un total de 416 points encore sur la table.

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Avec la F1-75, ils ont une voiture qui était rapide dès le départ. Ils comprennent le package et comment en tirer le meilleur. Et bien qu’ils ne l’aient pas mise à jour depuis que la voiture est entrée en piste à Barcelone, ils se battent toujours pour la victoire. En revanche, Red Bull a apporté une voiture fortement révisée aux essais de pré-saison à Bahreïn, et a apporté des pièces à chaque course – y compris des petits morceaux à la dernière épreuve à Imola.

Ferrari a développé en coulisses, et a l’intention d’apporter un grand nombre de mises à jour au cours de la saison. Et ils peuvent le faire en sachant que la corrélation entre la piste et leur soufflerie et le travail CFD est très forte. Ils commencent également à récolter les fruits d’un nouveau simulateur dernier cri, qu’ils ont mis en service depuis le début de l’année.

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Cette saison n’a pas été sans frustrations – les problèmes de direction samedi et dimanche en Australie ont joué un rôle dans un week-end difficile pour Sainz, par exemple – mais elles ont été peu nombreuses. Et c’est un exploit impressionnant si l’on considère que Ferrari n’a pas été régulièrement un prétendant au titre depuis les années 2000. « C’est pourquoi nous continuons à dire que Mercedes et Red Bull sont les favoris, parce que nous n’avons pas été dans une lutte pour le titre depuis un moment », a déclaré Sainz en Australie. « C’est pourquoi nous sommes super prudents – il nous manque peut-être ce petit peu d’expérience ».

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Mais plus les Ferrari se battent en tête, plus ils s’habituent à prendre des décisions sous pression. Même au milieu d’une course difficile à Imola, Ferrari a fait preuve d’audace en mettant Leclerc en pneus tendres plus tard dans la course, obligeant Red Bull à mordre à l’hameçon et à faire entrer Sergio Perez. Le résultat a été que Leclerc est revenu à une seconde du Mexicain et la lutte pour la deuxième place a repris. Le tête-à-queue qui en a résulté ne faisait pas partie du plan, mais Ferrari s’est au moins mis en position d’attaquer.

Ces gros appels sous pression lorsqu’ils se battent à l’avant ont été une de leurs faiblesses ces dernières années. Et il y a encore du travail à faire. Le jour où Sainz a chuté lors des qualifications à Imola, alors qu’il avait bouclé un tour suffisamment confortable pour progresser, son ingénieur lui a répété à plusieurs reprises de pousser. Cela n’excuse pas, bien sûr, l’erreur commise par Sainz lorsqu’il a fait un tête-à-queue et a heurté le mur, mais peut-être que l’approche de l’Espagnol sur ce tour aurait été différente s’il n’avait pas eu cet appel répété.


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Comment Ferrari va-t-elle rebondir après cette défaite à Imola ?

Il sera intéressant de voir comment Ferrari va réagir à la défaite d’Imola. Dans le passé, une telle défaite les aurait entraînés dans une spirale descendante incontrôlable. Mais l’atmosphère est très différente maintenant, sous la direction du patron Mattia Binotto. « Nous avons également changé notre culture, passant d’une culture de culpabilité à une culture de responsabilité, d’individus à une culture d’équipe, créant un environnement cohésif mais, plus important encore, une grande ambition avec une grande humilité », m’a dit John Elkann, président de Ferrari, lorsque nous avons discuté à Imola.

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« Nous avions dit que nous serions compétitifs, et nous le sommes. D’être compétitif à gagner, c’est comme aller sur la Lune ou sur Mars – c’est extrêmement difficile. Nous savons que les championnats se gagnent ou se perdent à la dernière course ou au dernier tour, et cela avec des variables que nous contrôlons, et beaucoup que nous ne contrôlons pas. C’est pourquoi la F1 est un sport si passionnant et nous sommes, comme Ferrari, si excités par ce défi. »

Ferrari se serre les coudes face à la défaite, et ne se divise pas en factions. « Nous sommes un peu mécontents des résultats [in Imola] mais nous devons garder la tête haute, ça fait partie de la course », a déclaré Binotto. « Certaines courses peuvent mal tourner mais je pense que nous avons encore un package compétitif. Nous devons garder le sourire et regarder vers les prochaines courses. « 

S’ils se serrent les coudes – et ripostent avec force – les tifosi les rêves des tifosi pourraient bien être exaucés cette année.

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