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EXCLUSIF : Courir contre la légende du MotoGP Valentino Rossi à Phillip Island, Sepang – « Oh mon Dieu, je n’oublierai jamais ça » – James Toseland

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Pour les pilotes du WorldSBK, le passage au n’est pas souvent une option, bien qu’il y ait des talents au sein du championnat Superbike – passés et présents – qui ont certainement été assez bons pour le faire.

Les pilotes de MotoGP qui ont du mal à rester sur la grille de départ des Grands Prix sont plus nombreux à faire le pas, comme Iker Lecuona et les ex-pilotes de Moto2 Xavi Vierge et Hafizh Syarin.

Cela dit, le champion en titre du WorldSBK, Toprak Razgatlioglu, a un avenir possible en MotoGP, bien que la porte soit fermée pour 2023 et que son âge soit un problème potentiel.

Si Razgatlioglu parvient à rejoindre le MotoGP dans le futur, la star turque ne sera que le cinquième pilote du WorldSBK à rejoindre les Grands Prix depuis 2008, année où Toseland avait réussi cet exploit – Ben Spies, Cal Crutchlow et Loris Baz étaient les trois autres.

Et bien que le talent de Razgatlioglu soit incontestable, certains éléments d’une telle décision pourraient s’avérer très difficiles à surmonter.

Razgatlioglu, qui est âgé de 26 ans – il aurait 27 ans au plus tôt lors d’un passage en MotoGP – est habitué à un calendrier court en WorldSBK tout en concourant sur différents circuits – pas moins de dix des manches actuellement inscrites au calendrier MotoGP 2021 pourraient être complètement nouvelles pour lui, ce que Toseland appelle un gros ‘turn off’ pour les équipes.

S’adressant à Crash.net, Toseland a ajouté : « Toprak a quoi, 26 ans ? Si vous étiez un team manager en MotoGP et avec le niveau du MotoGP et des pilotes, il vous faudrait au moins un an pour vous y habituer complètement. Alors vous avez presque 30 ans. Si ça va prendre deux ans alors [the team’s mindset] prenons un jeune de 22 ans parce que nous pouvons lui donner deux ans.

« Le temps qu’il atteigne son apogée, c’est devenu un investissement à long terme et il a maintenant 24 ans. Il n’y a pas beaucoup d’équipes et de sponsors qui vont investir trois ans dans quelqu’un qui est un peu trop vieux au moment où vous avez le coup de main.

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« Une chose massive avec Toprak qu’il n’a pas est la connaissance de la piste. Il doit y avoir six ou sept circuits où il n’est jamais allé. »

Oh mon Dieu, je n’oublierai jamais les courses avec Rossi sur les nouveaux circuits – Toseland

Bien qu’il n’y ait pas de Rossi dans la fleur de l’âge, de Jorge Lorenzo et pour le moment de Marc Marquez (toujours en convalescence après sa dernière opération) à affronter si un pilote du WorldSBK rejoignait le MotoGP, le niveau que nous voyons actuellement en Grand Prix est à un niveau record, ce qui rend la tâche plus difficile que jamais pour un rookie.

Toseland a couru contre Rossi en tant que nouveau venu en MotoGP, une expérience qui a failli laisser l’ex-pilote Yamaha sans voix : « Je sais de première main [the difficulties of going to new circuits] – J’ai couru contre Valentino [Rossi] à Phillip Island et j’ai couru contre Valentino à Sepang – oh mon dieu !

« Je n’oublierai jamais l’expérience de la course avec lui à Phillip Island en 2008 et je n’oublierai jamais le sentiment de ne pas pouvoir le voir après trois virages à Sepang. Et pour être à moins d’une demi-seconde de ces garçons après une heure et demie sur un circuit que vous n’avez jamais visité, c’est un sacré boulot, je vous le dis.

« Je n’ai pas compté le nombre de circuits sur lesquels Toprak n’est pas allé, mais il doit y en avoir six ou sept, ce qui est le cas pour moi. Honnêtement, pour les équipes, c’est ce qui les rebute le plus.

« Tout pilote respectable peut comprendre les pneus assez rapidement et je pense qu’ils ne sont pas aussi gênants qu’ils l’étaient quand j’étais là. La façon dont ils refroidissent sur le côté qui n’est pas utilisé – vous le voyez encore un peu maintenant mais c’était quelque chose – c’était quelque chose de vraiment dangereux si vous n’aviez pas d’expérience avec eux.

« Mais le plus important, c’est quand vous descendez la voie des stands et que vous ne savez pas si le premier virage est à droite ou à gauche et que vous avez ces garçons… [MotoGP riders] qui connaissent chaque brin d’herbe de la piste – c’est un désavantage incroyable.

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« Normalement, vous pouvez descendre à environ 1,1 s, ce qui est la norme après une journée. Avant, vous étiez peut-être en milieu de peloton, mais maintenant vous êtes dernier. Et c’est la chose la plus importante, un champion du WorldSBK ne peut pas être dernier en MotoGP. Vous ne pouvez pas leur faire ça.

« En Moto2, ils savent tout, ils ont l’expérience de tous ces circuits et ils peuvent se concentrer sur l’adaptation aux pneus ou à la hauteur de caisse. Quoi qu’il en soit, c’est beaucoup moins risqué pour les équipes et les sponsors. Comme vous l’avez dit, si c’est difficile pour Raul Fernandez, alors Jésus, ça va être difficile pour quelqu’un qui ne connaît même pas le circuit. »

Toseland affirme que le WorldSBK n’est plus un championnat BSB « glorifié ».

Le prochain rendez-vous du WorldSBK est la manche britannique à Donington Park ce week-end, et bien qu’il y ait moins de chance de voir une domination britannique par rapport aux saisons précédentes, c’est peut-être une bonne chose pour « le spectacle », a déclaré Toseland.

« Je pense que Donington suscitera beaucoup d’intérêt et j’ai vraiment l’impression que le Superbike est redevenu un championnat mondial international et pas seulement un championnat britannique de Superbike glorifié avec tous les pilotes britanniques. [that were involved]a déclaré l’ancien pilote Ducati, Honda, Yamaha et BMW.

« C’était incroyable de voir qu’un championnat du monde de haut niveau avec des pilotes de renommée internationale. [British] Il était étonnant de voir qu’un championnat du monde de haut niveau avec des nationalités différentes diminuait l’intérêt pour ce sport au lieu de l’augmenter.

« C’était une vraie surprise pour tout le monde, je pense. C’était aussi une surprise pour Dorna et pour le championnat. Ils ont réalisé qu’ils avaient besoin de toutes les nationalités les unes contre les autres afin d’avoir cette rivalité entre les nations et les gens, c’est une grande partie du spectacle. »

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