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Drapeaux rouges, marsouins et première sortie de Zhou – Ce que nous avons appris de la deuxième journée de course de pré-saison à Barcelone.

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La nouvelle génération de voitures de course de a fait bon usage du Circuit de Barcelona-Catalunya jeudi, avec un total de plus de 1 000 tours. Les discussions n’ont pas manqué : fiabilité, aperçu de la hiérarchie émergente et discussions sur le marsouin étaient au programme…

Le nombre de tours indique que la plupart des hivers seront bons.

Mattia Binotto, le patron de , a fait de son mieux pour minimiser le début prometteur de la pré-saison de la Scuderia lorsqu’il a parlé aux médias jeudi à Barcelone, mais il n’a pas caché le fait que le Cheval Cabré est sur la bonne voie à l’approche du dernier jour de la session de trois jours à Barcelone.

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Pour la deuxième journée consécutive, Ferrari est en tête du classement des tours avec 150, ce qui porte son total à 303 pour l’événement. Carlos Sainz n’a pas voulu parler de performance, mais il m’a dit de façon intrigante que Ferrari est « loin de la limite » en ce moment, le jour où son coéquipier Charles Leclerc a été le plus rapide.

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Bien sûr, les équipes ne vont pas courir après la performance – les pilotes peuvent facilement aller plusieurs secondes plus vite s’ils le veulent – mais le fait que la voiture ait été si forte à la sortie de la boîte, qu’elle ait bien réagi aux changements de réglages et qu’elle ait été super fiable sans aucun problème majeur, signifie que c’est à peu près le meilleur départ que l’équipe de Binotto pouvait espérer pour une campagne où elle a été « courageuse » avec son concept 2022.

AlphaTauri et Aston Martin ont également connu des jours heureux, avec des scores respectifs de 147 et 128. Mais tout n’a pas été rose pour tout le monde. Haas a fait un siècle de tours – avec Mick Schumacher obtenant une distance de Grand Prix à sa ceinture – mais Nikita Mazepin a perdu plus de temps de piste avec une pompe à carburant endommagée.

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Valtteri Bottas a eu une journée difficile une fois de plus, le Finlandais ajoutant un maigre 21 tours aux 23 qu’il avait réussi à faire le premier jour. Heureusement, son coéquipier Zhou Guanyu a réussi à faire 71 tours, mais après deux jours de course, l’équipe suisse se retrouve avec la plus grande liste de choses à faire après une série de petits problèmes.

Cette saison n’a que deux jours, et les choses peuvent changer rapidement – comme Red Bull l’a découvert lorsque Sergio Perez a déclenché le premier drapeau rouge de la semaine en s’arrêtant sur la piste. Après un parcours sans encombre pour Max Verstappen lors de la première journée, Perez a connu une journée décousue et s’est retrouvé avec 78 tours.


Le patron de Ferrari, Binotto, est satisfait de ce qu’il a vu.

Russell donne son avis sur les performances

Parler de performance est toujours un jeu difficile lors des essais, les équipes utilisant une variété de charges de carburant, de réglages et de programmes alors qu’elles se concentrent sur leurs propres préparations. Mais cela ne veut pas dire que les équipes ne regardent pas leurs données et n’estiment pas ce que font les autres à des fins de comparaison, juste pour se donner une idée approximative de l’état de la situation.

De même, plus les pilotes ont l’impression de connaître leur propre voiture et de voir les performances des autres sur la piste – que ce soit en observant la piste ou dans le cockpit lorsqu’ils rencontrent leurs rivaux – plus ils peuvent commencer à se faire une idée.

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George Russell, qui a géré une distance de course du Grand Prix d’Espagne jeudi après-midi, m’a dit que « certaines équipes semblent assez rapides. Une équipe rouge et une équipe orange en particulier semblent très, très compétitives. »

Lorsque je lui ai demandé où il pensait que Mercedes se situait par rapport à Ferrari et McLaren, il a répondu : « Certainement pas en tête, je suis assez sûr de cela. Ils ont l’air d’avoir les choses bien en main et ils ont l’air très forts, que ce soit à basse ou à haute teneur en carburant, et avec la gestion des pneus.

« Qui sait ? Nous savons tous que nous sommes sur des programmes différents, mais nous savons définitivement, à partir de la moyenne de tous les différents runs, que nous sommes derrière eux pour le moment. Nous allons attendre et voir. Le championnat ne se gagne pas à Barcelone lors des essais hivernaux. »

Le rebond des voitures est un problème de sécurité pour George Russell.

Le nouveau phénomène de la – le marsouinage

Le porpoising – ou en d’autres termes le rebondissement violent de la suspension à grande vitesse – est devenu un mot à la mode dans le paddock de Barcelone, la plupart des pilotes se plaignant de cette sensation au cours des deux premiers jours de course.

En discutant de ce sujet jeudi, Binotto pense que Ferrari et toutes les équipes vont rapidement s’attaquer au problème.

« Je pense que la plupart d’entre nous ont au moins sous-estimé le problème, en termes de [being] sur la piste et rebondissant plus que prévu, » a déclaré Binotto. « Lorsque vous réglez ces voitures avec le terrain [effect] sol, la situation est différente. C’est un processus d’apprentissage.

ANALYSE : Qu’est-ce que le « porpoising » – et pourquoi cause-t-il des maux de tête aux écuries de F1 lors de la course de pré-saison 2022 ?

« Je pense que la résolution du problème peut être assez simple. Optimiser les performances… pourrait être un exercice moins facile. Je suis presque sûr qu’à un moment donné, l’équipe arrivera à la solution. Combien de temps cela prendra-t-il ? Ceux qui y arriveront le plus tôt auront un avantage en début de saison. »

Russell a ajouté : « Nous ne l’avons pas trop vécu, pour une raison ou une autre, mais ce n’est pas très agréable du tout. Mais il y a beaucoup de gens intelligents sur cette grille et je suis sûr que tout le monde s’y retrouvera tôt ou tard. »

Les voitures font l’expérience de l’effet « marsouin » sur la piste en Espagne.

Les premiers signes montrent que les voitures sont capables de suivre

L’un des principaux objectifs de la nouvelle réglementation technique était de créer une génération de voitures capables de suivre de plus près dans les virages, ce qui devrait améliorer les chances d’effectuer un dépassement.

Et à travers deux jours d’essais, un certain nombre de pilotes se sont mis en position de mettre les nouvelles règles à l’épreuve à cet égard, notamment Sainz, qui a passé plusieurs tours à poursuivre le champion du monde Max Verstappen, puis une rafale de tours derrière l’Alpine de Fernando Alonso.

LIRE LA SUITE : La différence est assez évidente – Les pilotes sont positifs quant à leur capacité à suivre les voitures dans le cadre du règlement 2022.

Alors, quel a été son verdict ?  » Je peux vous dire que j’ai déjà ressenti des différences « , m’a confié Sainz. « C’est déjà assez évident – et je suis relativement positif à ce sujet ».

Verstappen était également optimiste.  » J’ai suivi quelques voitures « , a-t-il déclaré. « Il semble un peu plus facile de rester derrière au moins vous n’avez pas ces virages bizarres où vous avez soudainement du sous-virage ou une masse de survirage.

« Je ne m’attends pas à ce que le diffuseur arrière disparaisse complètement, du moins pas aux vitesses que nous pratiquons encore en F1, mais tout semble un peu plus sous contrôle. Je trouve qu’avec les pneus aussi, ils sont un peu plus gros, donc la visibilité est assez différente. Sur un circuit comme celui-ci, c’est moins un problème, mais quand nous irons sur les circuits de rue, ce sera un peu plus difficile. »


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Sainz se sent « positif » quant à sa capacité à suivre les autres voitures.

Zhou fait ses premiers pas chez Alfa Romeo

Zhou Guanyu s’est dit « fier » alors qu’il s’apprêtait à monter pour la première fois dans l’Alfa Romeo C42 jeudi après-midi, et il peut être fier du travail qu’il a accompli lorsqu’il est parti, le premier pilote de course chinois de F1 ayant réalisé une performance sans erreur – et accumulé de précieux kilomètres.

Ce n’est pas le début idéal pour Alfa Romeo, qui a commencé l’après-midi avec seulement 53 tours à son actif après 1,5 jours de course à Barcelone. Mais Zhou a rattrapé le temps perdu avec 71 tours, donnant à l’équipe des données cruciales pour l’analyse de la nuit, ainsi que la maîtrise des problèmes qui les ont frustrés jusqu’à présent à Barcelone.

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Zhou Guanyu est confiant après sa première course au volant de la C42 d’Alfa Romeo.

Il reste à voir quelle sera la force de Zhou – qui a terminé troisième du championnat de F2 l’année dernière – lorsque la saison commencera, mais le pilote chinois s’est donné une bonne chance de partir du bon pied.

« Après avoir attendu si longtemps cet hiver, avoir enfin le premier volant est évidemment agréable », a-t-il déclaré. « J’ai semblé pouvoir m’adapter raisonnablement bien et il y a encore un peu… [to come] de mon côté ». Quand on lui demande ce qu’il doit travailler, il répond : « Je pense un peu de conduite et juste faire un peu plus confiance à la voiture. Parce que c’est la première fois, je ne veux pas trop pousser – vous ne voulez pas faire d’erreurs. »

PALMER : Comment les pilotes vont-ils vivre les voitures 2022 depuis le cockpit ?

Il aura une demi-journée de plus dans la voiture vendredi, puis plus de temps de piste à Bahreïn lors du test officiel de pré-saison. Ce n’est pas beaucoup, c’est pourquoi la distance parcourue en Grand Prix le jeudi est si importante.

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