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Dixon atteint 233, Rossi est en tête des pilotes solo pour un vendredi rapide.

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Les chiffres : Résultats du vendredi rapide | Tirage au sort des qualifications

Scott Dixon a dépassé la limite de vitesse lors du « Fast Friday » sur le circuit d’Indianapolis Motor Speedway, en réalisant le tour le plus rapide de la semaine – 233,302 mph – lors de la dernière journée complète d’essais avant les qualifications Crown Royal Armed Forces pour la 105e édition de l’Indianapolis 500 présentée par Gainbridge.

C’est la deuxième fois cette semaine que Dixon, sextuple champion en titre du NTT INDYCAR SERIES, est en tête du classement des vitesses, puisqu’il a également été le plus rapide mercredi au volant de la Honda PNC Bank Grow Up Great n°9.

« L’équipe était vraiment rapide », a déclaré Dixon, qui a également bénéficié de l’avantage d’être le premier dans l’ordre des qualifications. « Je pense qu’à chaque fois qu’une des voitures Ganassi est sortie, elle s’est améliorée de manière significative.

« C’était vraiment difficile aujourd’hui. C’était vraiment dur d’avoir une piste dégagée. Je sais que c’est difficile. Je sais que tout le monde veut essayer de faire un tour (de simulation de qualification). »

Les qualifications se déroulent de midi à 17h50 (ET) samedi, avec les positions 1-30 assurées (midi à 18h, Peacock ; 14h à 15h, NBC ; 15h à 18h, NBCSN). Dimanche, le Fast Nine Shootout déterminera le prix NTT P1 pour la pole et l’ordre des trois premières rangées, et les qualifications de la dernière chance détermineront les trois des cinq voitures restantes pour la course du 30 mai.

Aujourd’hui, c’était le premier jour de l’événement avec des niveaux de suralimentation élevés dans les turbocompresseurs du moteur, qui se poursuit samedi et dimanche pour les qualifications des Forces Armées de Crown Royal. Le boost supplémentaire a ajouté entre 80 et 90 chevaux et a augmenté les vitesses de 8 mph par rapport à jeudi.

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Le meilleur tour de Dixon, vainqueur de l’Indy 500 en 2008, a été réalisé avec l’avantage d’un remorquage aérodynamique, que les pilotes n’auront pas lors des qualifications à une seule voiture ce week-end. Alexander Rossi, vainqueur de l’Indy 500 en 2016, a été le pilote le plus rapide à courir seul sur l’ovale de 2,5 miles, ce qui fait de lui un favori pour remporter le prix NTT P1 pour la pole dimanche. Le meilleur tour sans remorquage de Rossi aujourd’hui a été de 231,598 mph sur la Honda NAPA AUTO PARTS/AutoNation n°27.

« Je pense que je n’ai pu faire qu’un seul tour de quatre tours (simulation de qualification) parce que les gens n’arrêtaient pas de sauter ou autre chose », a déclaré Rossi. « C’est toujours intéressant des jours comme celui-ci quand vous avez un vent inamical dans le virage 2. Pour une raison quelconque, le virage 2 est dur. Je ne sais pas si l’air est différent là-bas. »

Toutes les cinq meilleures vitesses globales aujourd’hui sont venues dans un remorquage du trafic. Colton Herta était deuxième à 232.784 sur la Honda Gainbridge n°26, tandis que le vainqueur de l’Indy 2013, Tony Kanaan, le plus rapide jeudi, était troisième à 232.690 sur la Honda The American Legion n°48.

Marcus Ericsson était quatrième à 232.531 sur la Honda n°8 de Huski Chocolate Chip Ganassi Racing. Alex Palou, cinquième à 232.155 sur la Honda n°10 de NTT DATA Chip Ganassi Racing, a permis aux pilotes Honda d’occuper les cinq premières places du classement.

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Rossi a été parmi les pilotes les plus rapides sans remorquage chaque jour de la semaine, donc son perchoir en haut de cette liste aujourd’hui n’est pas une surprise. Parmi les autres pilotes à surveiller ce week-end en raison de leur vitesse sans aide aérodynamique, citons Graham Rahal, deuxième aujourd’hui sur la liste des pilotes non remorqués à 231.518 sur la Honda United Rentals n°15, et Pato O’Ward, troisième sur la liste des pilotes non remorqués à 231.510 sur la Chevrolet Arrow McLaren SP n°5.

O’Ward et Rossi ont également été rapides dans le trafic aujourd’hui. Le meilleur tour d’O’Ward dans le brouillon était de 232.034, bon pour la sixième place. Le meilleur tour de Rossi dans le brouillon était de 231.863, septième au classement général.

« Il y a toujours des surprises », a déclaré Rossi lorsqu’on lui a demandé de prédire les qualifications.  » Je pense que cette année l’a prouvé correctement à travers toutes les courses, n’est-ce pas ? Combien de courses avons-nous eu, quatre ou cinq ? Cinq courses, cinq vainqueurs. Je pense que c’est un testament à la série, le niveau de toutes ces équipes et de ces gars. Le gars qui va être sur la pole est vraiment n’importe qui. »

Une séance d’essais pré-qualificatifs d’une heure, avec le terrain séparé en deux groupes de 30 minutes, aura lieu de 9h30 à 10h30.