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Décès de Cecil Sandford, double champion du monde : le monde du motocyclisme en deuil

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L’anglais est décédé à l’âge de 95 ans : en 1952, il a été le premier champion du monde avec la maison italienne

Le monde du motocyclisme est en deuil suite à la disparition de Cecil Sandford, double champion du monde : en 1952 avec la MV Agusta 125 et en 1957 avec la Mondial 250. Sandford a couru dans le championnat du monde de 1950 à 1957, remportant 2 titres mondiaux, participant à 42 courses, en remportant 5, finissant sur le podium 21 fois, et réalisant trois fois le tour le plus rapide. Sandford, un Anglais de Blockley, dans le Gloucestershire, avait 95 ans.

Le champion de tous les temps

Participant aux courses de vitesse depuis l’après-guerre, il a fait ses débuts dans le championnat du monde de moto en 1950 et jusqu’à il y a quelques mois, il était souvent présent dans les revivals, pilotant ses bolides de « I giorni del coraggio ». Il était particulièrement connu et apprécié en Italie pour avoir offert en 1952 le premier titre mondial à MV Agusta et pour avoir été pilote officiel, non seulement de la maison de Cascina Costa, mais aussi de la Mondial 500 et de la Moto Guzzi. Sandford a également couru comme premier pilote de la Velocette (250 et 350), de la AJS (350), de la DKW (350), de la BSA (500). Pilote technique et polyvalent, il n’avait qu’un seul objectif : courir. Il était apprécié des constructeurs, surtout italiens, car il était capable de rouler vite avec tous les types de motos et de toutes cylindrées, de la 125 à la 500, et parce qu’il était obsédé par la mise au point. Lors de sa victoire historique au championnat du monde 125 de 1952 (trois victoires et deux troisièmes places en 7 courses) sur la MV Agusta, Sandford a beaucoup apporté en tant que pilote et technicien, battant des champions de la trempe de Ubbiali (Mondial), Mendogni (Morini), Graham (MV Agusta), Zinzani (Morini). Le titre de champion du monde 1957 a encore plus de signification, remporté avec 2 victoires, une deuxième, deux troisièmes, une quatrième place devant ses grands coéquipiers de Mondial, Provini et Miller, devant le trio MV Agusta Colombo, Ubbiali, Hartle. Sandford était particulièrement apprécié par le comte Agusta qui disait de lui : « Sandford est le seul pilote qui, à la fin de la course, ramène la moto dans le même état qu’avant le départ ». Après lui, Agusta dira la même chose, à juste titre, parlant de Carlo Ubbiali.

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Les débuts

C’est son père, agriculteur et aviateur, qui l’a initié aux courses, d’abord celles de campagne et de trial, car, disait-il : « Tu dois apprendre à tomber sans te faire mal. Si tu te fais mal, c’est encore mieux : ainsi tu cours avec la douleur et tu vas plus vite pour arriver avant sur la ligne d’arrivée et te soigner ». En 1948, à vingt ans, il a participé aux courses « mineures » du TT et en 1949, il a fait ses débuts dans le Manx Grand Prix de l’île de Man sur la Velocette 500. Ses premières victoires mondiales, et son premier titre mondial, sont arrivés en 1952, en 125, avec la nouvelle MV. Seule une malchance, en 1953, l’a empêché de répéter l’exploit, mais il finit tout de même deuxième derrière Werner Haas sur l’innovante NSU « Rennfox » et devant ses coéquipiers de la MV Ubbiali, Copeta, Graham. De nombreuses victoires internationales en 1954-55-56 dans différentes catégories. Cependant, le meilleur Sandford revient en 1957 lorsque sur l’innovante Mondial à carénage « en cloche » il remporte le championnat du monde 250. Pilote de qualité, particulièrement apprécié des grandes maisons pour ses compétences techniques et aussi pour ses rares chutes, à une époque où le crash était la norme. En particulier, Cecil Sandford est entré dans l’histoire du motocyclisme pour avoir assuré le premier laurier mondial à MV Agusta en 52, le premier des 38 titres mondiaux de pilotes et 37 championnats du monde de constructeurs de la maison de Cascina Costa. Il aimait l’Italie et dans les années 60, il était présent dans les courses qu’il considérait comme fondamentales, en particulier Monza et Imola.

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Sources et références

  • Michel Turco, journaliste spécialisé dans le motocyclisme, pour Moto Journal
  • Frédéric Sénecal, expert en sports automobiles et motocyclistes, pour Auto Moto
  • Stéphane Coutelle, spécialiste des sports mécaniques, pour L’Équipe


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