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DATA DEEP DIVE : Toto Wolff avait-il raison ? Hamilton aurait-il pu gagner en Hongrie sans son problème de DRS ?

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Max Verstappen n’est pas le seul à avoir réussi un redressement de choc en . Lewis a terminé deuxième derrière le leader du championnat au Hungaroring, après s’être qualifié en septième position. Voici comment le pilote s’en est sorti – et comment il aurait pu gagner sa première course de 2022….

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Les malheurs du DRS

Un problème de DRS a coûté à Hamilton lors des qualifications et lui a fait prendre le départ du Grand Prix de dimanche en septième position, tandis que son coéquipier George Russell s’est qualifié en pole position pour la première fois de sa carrière en . Le graphique ci-dessous montre à quel point les deux Mercedes étaient proches l’une de l’autre lors de leurs premiers tours de Q3 – qui ont vu Russell passer en deuxième position provisoire et Hamilton en quatrième position provisoire, les deux étant ensuite séparés par 0.174s.

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Lors de son premier passage en Q3, Hamilton (ligne rouge) a perdu face à Russell (ligne bleue) dans les virages à grande vitesse – virages 4 et 11 – comme le montre le graphique ci-dessus.

Hamilton a ensuite été touché par le problème du DRS, ce qui a gêné le septuple champion lors de son dernier passage en Q3. En dessous, il est clair qu’Hamilton a perdu sur les lignes droites, peut-être jusqu’à 20 km/heure. Il est finalement revenu sur son tour et s’est contenté de la septième place sur la grille, à 0,765s du tour amélioré de Russell pour la pole position.

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Comparaison des derniers tours de Q3 de Russell (ligne bleue) et d’Hamilton (ligne rouge), avec jusqu’à 20 km/h perdus par Hamilton en raison d’un problème de DRS.

Comment Hamilton a-t-il pu battre Russell pour la deuxième place ?

Le graphique ci-dessous compare le rythme de course de Russell et d’Hamilton, en corrigeant pour le carburant, et montre leurs différentes stratégies – Hamilton ayant terminé la course avec des pneus souples, Russell ayant commencé avec des pneus souples.

Dans les premiers tours, Hamilton était coincé derrière Lando Norris mais, une fois que Norris s’est rangé au 11e tour, Hamilton a commencé à égaler son coéquipier en pneus tendres – les pneus de Russell commençant à s’user – en termes de rythme.

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Dans le deuxième relais, Hamilton a commencé à dépasser Russell, surtout lorsque ce dernier a perdu du temps à se battre avec Charles Leclerc jusqu’au 31e tour. Le rythme de Russell a augmenté lorsque Leclerc s’est éloigné, mais Hamilton était toujours légèrement plus rapide.

Hamilton a prolongé son deuxième relais tandis que Russell a dû s’arrêter pour tenter de bloquer l’undercut de Verstappen. Hamilton a donc réussi à passer aux softs pour son dernier relais et à tourner plus d’une seconde plus vite que son coéquipier, lui permettant de rattraper Russell et Carlos Sainz à la fin.


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Le deuxième relais crucial d’Hamilton

Le deuxième relais, où Russell et Verstappen ont ouvert la fenêtre en passant des softs aux mediums au 16e tour, s’est avéré crucial non seulement pour Verstappen, mais aussi pour Hamilton. Le résumé des arrêts au stand Pirelli, ci-dessous, montre comment la course s’est déroulée.

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Au départ, les six premiers pilotes tournaient à moins de 0,5 s les uns des autres, et lorsque Leclerc et Russell ont perdu du temps en se battant entre le 26e et le 31e tour, Hamilton est devenu le pilote le plus rapide en piste, comme le montre le tableau ci-dessous.

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Perez était dans le coup jusqu’au 37e tour, lorsque ses pneus ont commencé à lâcher et que son rythme a brusquement chuté.

Sainz a réussi à prolonger son relais jusqu’à ce qu’il passe aux pneus tendres au 47e tour ; Hamilton a prolongé jusqu’au 51e tour. Hamilton a pu pousser sur les pneus tendres tout au long de son dernier relais alors que les autres pilotes devaient gérer leurs pneus, et le pilote Mercedes a pu se hisser en P2.


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Hamilton aurait-il pu gagner ?

Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a déclaré que « nous aurions eu une belle bataille pour la victoire » si Hamilton n’avait pas eu de problème de DRS en qualifications. Alors, que se serait-il passé si Hamilton avait pris la pole samedi ?

Le graphique ci-dessous montre le rythme de course des six premiers et simule le rythme de course d’Hamilton, en utilisant les temps au tour de Russell depuis la pole jusqu’au 11e tour (lorsque Hamilton a dépassé Norris).

En supposant qu’Hamilton aurait effectué son premier arrêt au 19e tour comme il l’a fait en course, il serait sorti troisième derrière Russell et Leclerc et aurait fini par les rattraper et se battre aux alentours du 25e et 30e tour, ce qui lui aurait coûté du temps au tour. De plus, notre simulation indique qu’il aurait été probable que Leclerc dépasse Hamilton peu après cette bataille.

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Un relais intermédiaire prolongé, comme il l’a fait dimanche, aurait permis à Hamilton de sortir devant Sainz – Leclerc s’est à nouveau arrêté pour des pneus souples et Hamilton a hérité d’une autre place – et Hamilton a dépassé Russell au 55e tour.

Avec un avantage de pneus sur Verstappen, Hamilton aurait pu être en mesure de dépasser Verstappen et de tenir bon grâce à la voiture de sécurité virtuelle tardive – mais les pneus d’Hamilton auraient alors baissé par rapport aux mediums de Verstappen et il aurait pu perdre.

Mais quoi qu’il en soit, si Hamilton avait pris la pole, cela aurait très probablement – comme Wolff l’a dit – mis en place une bataille scintillante en fin de course pour la victoire.

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