Accueil Formule 1 Comment Hamilton fait face à la nouvelle réalité de Mercedes ?

Comment Hamilton fait face à la nouvelle réalité de Mercedes ?

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Après s’être qualifié en 13e position seulement après avoir lutté pour faire monter la température dans ses Pirellis, il était logique de s’attendre à voir le septuple champion du monde de faire quelques progrès, et au moins se placer dans le top 10 pour le départ de la course principale dimanche.

En fait, il a perdu deux places au départ, et au bout de 21 tours, il n’a réussi qu’à remonter à la 14ème place. Son coéquipier George Russell s’en sortait un peu mieux, partant et terminant 11ème.

La terrible épreuve de sprint a été un véritable coup de semonce pour l’équipe. Après les qualifications, Andrew Shovlin, le chef de l’ingénierie de , a reconnu le manque de rythme sur un tour sur la piste froide et humide, mais il est resté confiant que la W13 est la troisième voiture de course la plus rapide à l’heure actuelle.

Hamilton et Russell n’ont certainement pas eu l’occasion de le montrer dans le sprint, et s’il y avait un avantage inhérent sur certains de ceux qui sont devant, il n’était pas suffisant pour permettre aux pilotes de faire beaucoup avec sur une piste avec une seule zone DRS.

« Si douloureux », a déclaré Hamilton quand Autosport lui a demandé à quel point le manque de progrès était choquant.

« C’est difficile, il n’y a pas de mots pour ça, vraiment. Je ne sais pas ce que les sims ont dit, je pense que nous avions l’espoir d’entrer dans le top 10 si nous n’étions pas coincés dans le train. Je pense que nous avons le rythme pour être dans le top 10. Mais malheureusement, ce n’était tout simplement pas possible aujourd’hui avec le DRS et la vitesse que nous avions.

« Bien sûr, l’objectif est d’aller le plus loin possible. Mais c’est un défi avec la voiture. Nous ne sommes pas particulièrement rapides sur les lignes droites. Et le rebondissement que nous avons n’aide pas nécessairement.

« Je pense que le delta que vous êtes censé avoir par rapport à la voiture qui vous précède est de l’ordre de neuf dixièmes sur ce circuit, pour avoir 50% de chances de dépasser. Et donc je ne pense pas que nous ayons neuf dixièmes d’avance sur les voitures avec lesquelles nous sommes en compétition.

« Nous devons essayer de gagner autant que possible en course, et si nous pouvons marquer des points, je crois que nous pouvons entrer dans les points. Donc chaque point compte. »

On pourrait penser que quelques heures après le sprint, Hamilton serait encore dans un profond état d’esprit. Cependant, en parlant aux médias sur Zoom, il a révélé une vision réfléchie et philosophique de la situation actuelle, et cherchait des points positifs.

Il a également fait référence à une question qui lui a été posée par un journaliste français au début des essais de Barcelone en février. Cet échange s’est déroulé comme suit :

Q : Avez-vous peur que l’équipe ne soit pas capable de vous donner une voiture avec laquelle vous pouvez gagner et vous battre pour le championnat ?

HAM : « Pourquoi est-ce que je me sentirais comme ça ? Pourquoi est-ce que je penserais ça ? Nous avons gagné huit fois de suite. Pourquoi est-ce que je ressentirais ça ? »

Q : Ils peuvent faire une erreur en construisant la voiture…

HAM : « Mon équipe ne fait pas d’erreurs. Bien sûr, il y a toujours un risque. Nous ne faisons pas d’erreurs. Nous avons beaucoup de gens intelligents à l’usine, je leur fais confiance à 100%. Et quoi que nous fassions aujourd’hui, que ce soit bien ou mal, nous allons travailler dessus. Nous avons toujours eu un grand plan de développement pour travailler. »

Il est clair que cette conversation est restée dans l’esprit d’Hamilton et, à son crédit, il s’en est souvenu samedi après-midi, admettant en fait qu’il avait tort d’être si dédaigneux à l’époque.

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« C’est difficile, c’est sûr », a-t-il dit à propos de la situation actuelle. « Mais, vous savez, je ne suis pas le seul dans l’équipe, n’est-ce pas ? Nous ressentons tous la douleur. Nous sommes tous dans la même galère. Et nous gagnons et nous perdons en tant qu’équipe. Donc nous faisons du mieux que nous pouvons avec ce que nous avons.

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« Plus tôt dans l’année à Barcelone, une question m’a été posée, « Que se passe-t-il si vous vous trompez ? ». Et j’ai répondu, ‘Eh bien, nous ne faisons pas ça, nous ne nous trompons pas. Nous sommes des champions du monde.

« Mais le fait est qu’avec toutes les possibilités qui s’offrent à nous, c’est possible. Mais ce que nous continuons à faire, c’est de garder la tête basse, de continuer à travailler. Si une personne est à terre, nous comptons sur nos coéquipiers pour se relever mutuellement.

« Et oui, nous sommes loin d’être là où nous voulons être. Mais nous allons continuer à nous battre, à travailler aussi dur que possible, et espérer que nous verrons un jour la lumière au bout du tunnel. »

A la question de savoir si la W13 était un concept défectueux, il a répondu qu’il ne savait pas, mais il garde l’espoir qu’il y a de la performance quelque part.

« Eh bien, ce sont toutes des questions raisonnables », a-t-il dit. « Je veux dire, je ne peux pas dire si la voiture est défectueuse, le concept est défectueux. Je ne suis pas un aérodynamicien. Et à un moment donné, nous aurons une meilleure compréhension de si c’est le cas ou non, ou si nous sommes dans le vrai.

 » Peut-être que tout d’un coup, on va régler le problème du rebond, et on va débloquer plus de potentiel. Il est donc difficile de l’écrire de sitôt, car tout le monde continue à y travailler. Mais j’espère que cela va bientôt se savoir, d’une manière ou d’une autre, quelle qu’elle soit, et nous pourrons alors commencer à nous concentrer sur la solution, car nous n’avons pas encore trouvé la solution.

« Bien sûr, je veux me battre pour le championnat du monde. Mais malheureusement, ce n’est pas le cas. Et nous devons accepter la réalité à laquelle nous sommes confrontés, et c’est ce que nous faisons en tant que coureurs, nous continuons à nous battre. »

Lors des essais et des deux premières courses, l’hypothèse générale était que Mercedes allait rapidement résoudre ses problèmes et se mettre au diapason des leaders.

Cela ne s’est pas produit, et l’écart de points avec Ferrari et Red Bull augmente chaque week-end. Il reste encore 19 courses après Imola, mais Hamilton a-t-il déjà accepté que sa chance de titre s’est envolée ?

« Je sais qu’il y a beaucoup de points disponibles », a-t-il dit. « Et théoriquement, oui, c’est encore possible. Mais il faut être réaliste. Et les problèmes que nous avons ne sont pas petits. La voiture en termes de conduite est, les problèmes que nous avons dans la façon dont elle se comporte…. Ces gars-là sont des secondes, plus d’une seconde d’avance, dans le pire des cas.

« Si nous arrivons à résoudre ce problème lors de la prochaine course, ce qui n’est pas le cas pour le moment, nous n’avons pas encore de solution. Même pour concevoir quelque chose, si nous trouvons la solution et que nous devons la changer, l’équipe travaillera aussi dur que possible, mais les choses pourraient prendre un mois dans la conception et la construction de ces choses.

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« Donc je pense que nous gardons la tête basse, nous gardons espoir. Nous continuons à chasser. Mais il faut juste garder un œil sur la position réaliste dans laquelle nous sommes, et il faut juste travailler dur pour s’assurer que nous ne serons pas dans cette position l’année prochaine. »

Il a fait une remarque intéressante sur l’ampleur des progrès que la W13 doit réaliser : « Je n’ai jamais été aussi bas, nous savons comment ces championnats fonctionnent, et avec ces deux équipes à l’avant, Ferrari et Red Bull qui performent sérieusement, nous devons trouver une seconde et demie au moins bientôt, pour être devant eux et finir devant eux chaque course pour le reste de l’année fondamentalement. Ça ne va pas être facile. »

Typiquement, Hamilton essaie de canaliser sa déception actuelle en un résultat positif dans le cadre de ses efforts pour motiver l’équipe.

« Au début, c’est frustrant, parce que vous voyez ces points que les gens mettent de côté et vous voulez être dans cette lutte. Mais quand vous vous battez pour entrer dans le top 10, plus vite vous acceptez la réalité à laquelle vous êtes confronté, plus vite vous pouvez transformer cette énergie, ce négatif ou cette tension en un effort positif.

« Et cela soutient les aérodynamiciens et les gens qui travaillent à l’usine, qui ressentent vraiment le poids des résultats que nous obtenons en ce moment, mais ils font tout ce qu’ils peuvent.

« Nous, ici sur la piste, tout le monde essaie de travailler le plus possible, mais il semble que nous n’obtenions pas les résultats que nous voulons, ou que nous méritons.

« Mais ces choses sont dites pour nous éprouver, ça ne fera que nous rendre plus forts. Aussi douloureux que ça puisse être. »

Inévitablement, les luttes actuelles d’Hamilton ont encouragé les questions sur son avenir. Il s’est engagé avec Mercedes jusqu’à la fin de l’année 2023, mais avec sept titres derrière lui et ayant eu 37 ans en janvier, veut-il vraiment se battre juste pour entrer dans les points ?

« J’ai vu quelques commentaires de certaines personnes que je me souviens avoir grandi, respecté quand j’étais plus jeune », a-t-il dit. « Mais en fin de compte, leurs commentaires sont stupides et n’ont aucun sens. Tout cela dans le but de faire les gros titres pour rester pertinents.

« Mais regardez, j’ai été avec Mercedes depuis que j’ai 13 ans. Nous avons eu des moments incroyables ensemble, nous avons traversé les hauts et les bas ensemble. Je suis engagé à 100% dans cette équipe. Il n’y a aucun autre endroit où je veux être, juste parce que nous avons eu une période difficile. Ce n’est pas dans mon ADN de faire marche arrière. Nous sommes toujours champions du monde.

« Et on peut réparer ça. Ça va prendre plus de temps, ça va prendre une année douloureuse, je pense qu’en fin de compte, ça va être une année douloureuse que nous allons devoir surmonter ensemble. Et avec la conviction que nous pourrons rectifier le tir à un moment donné, peut-être au cours de l’année, ou même dans le pire des cas, au moins pour l’année prochaine. »

Hamilton sait que lui et Russell doivent montrer l’exemple : « Ce que nous essayons de faire, c’est d’être les meilleurs coéquipiers possibles, d’essayer d’expliquer autant que possible par la communication. Nous essayons de pousser aussi fort que nous le pouvons de manière constructive, nous essayons d’avoir des critiques constructives.

« Mais aussi pour encourager les gars, ne pas abandonner, continuer à pousser, on peut y arriver. Le travail d’équipe fait vraiment fonctionner le rêve. Nous ne vivons pas le rêve en ce moment, mais nous sommes toujours l’équipe de rêve. »

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