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Comment devenir un ingénieur en conception aéronautique en F1 – Qualifications, compétences et autres

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Les voitures de Formule 1 font partie des machines les plus complexes du monde en matière d’aérodynamisme. Chaque aspect de la voiture est passé au crible pour s’assurer qu’elle est aussi glissante dans l’air que possible. Il faut une équipe d’aérodynamiciens pour s’assurer qu’une voiture est prête à concourir en .

Pour en savoir plus sur le rôle de l’aérodynamique en F1, nous nous sommes entretenus avec Adam Ludgate, ingénieur en conception aérodynamique chez .

Qu’est-ce qu’un ingénieur en aérodynamique ?

Un ingénieur en conception aérodynamique travaille aux côtés d’un aérodynamicien pour concevoir des pièces à tester dans la soufflerie. Nous travaillons avec un modèle réduit de la voiture et l’utilisons pour créer différentes configurations afin d’évaluer nos performances aérodynamiques.

Comment êtes-vous devenu un ingénieur en aérodynamique ? Qu’avez-vous étudié à l’école et quelles sont les qualifications requises ?

Mes choix de niveau A étaient la physique et la conception de produits. J’ai également suivi un diplôme avancé en ingénierie dans le cadre de mes études supérieures.

À l’université, j’ai étudié l’ingénierie des sports motorisés dans le cadre d’un master (MEng). Si vous êtes dans l’enseignement supérieur, je vous recommande vivement de chercher à acquérir une certaine expérience industrielle. Bien que le fonctionnement de la F1 soit assez différent de celui de la plupart des autres entreprises, acquérir une certaine expérience dans le domaine de l’ingénierie vous aidera vraiment à développer vos compétences et à établir des contacts importants.

Quelles autres compétences sont utiles ?

Vous travaillez généralement à la limite de la légalité, ce qui peut présenter des défis, nécessitant souvent des solutions uniques. La capacité à résoudre les problèmes est une compétence clé pour ce poste.

La gestion du temps est une autre compétence très utile dans ce rôle, bien qu’elle se développe largement avec l’expérience.

Comment puis-je acquérir une expérience professionnelle ?

Le programme d’études supérieures et les stages de McLaren sont d’excellents moyens d’acquérir de l’expérience pour vous aider à obtenir un poste dans le département aéronautique. Le programme travaille avec plusieurs départements, y compris l’aéro, ce qui permet de montrer comment l’équipe fonctionne dans tous les domaines. J’ai travaillé aux côtés d’anciens diplômés qui ont participé au programme, je ne peux pas imaginer une meilleure opportunité.

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Les ingénieurs en conception aéronautique vont-ils aux courses ?

Les ingénieurs d’aérodynamique ne vont pas aux courses car notre rôle est fondamentalement le développement. Nous visitons parfois la soufflerie en tant que support technique.

À quoi ressemble une journée de travail pour un ingénieur en conception aéronautique ?

Une journée typique commence généralement par un examen du travail/des résultats de la nuit précédente. A partir de là, nous décidons des pièces que nous devons concevoir ensuite ; l’orientation de la conception peut changer très rapidement. Le travail est principalement basé sur la CAO. Je travaille en étroite collaboration avec le département de fabrication additive et l’atelier d’usinage pour produire nos pièces. Nous sommes également en contact avec une équipe d’inspection qui s’assure que les pièces sont fabriquées conformément aux spécifications et avec l’atelier de modélisation qui s’occupe de l’assemblage et du travail préparatoire.

Les horaires de base d’une journée de travail typique sont 9 heures-18 heures, mais en réalité, les horaires peuvent être très fluides et il est assez fréquent de travailler au-delà des heures de base.

Qu’est-ce que cela fait de travailler au sein d’une équipe de sport d’élite ?

C’est très excitant, je suis personnellement un fan de longue date de la F1 et de McLaren, alors faire partie de cette équipe est très gratifiant. Nous recevons beaucoup de commentaires de la part de l’équipe de course itinérante, qui se répercutent directement sur les pièces que nous fabriquons, parfois pendant une séance en direct, ce qui est très surréaliste au début.

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Le travail a-t-il changé depuis l’entrée en vigueur des nouvelles réglementations et que devez-vous faire différemment ?

Ayant commencé mon travail vers la fin de l’ère précédente, beaucoup des modèles avec lesquels je travaillais étaient très matures et les changements que j’ai apportés étaient minimes.

Les nouvelles réglementations étaient en grande partie une feuille blanche, ce qui signifie que presque tout ce que nous utilisions était obsolète. La phase initiale de développement de la nouvelle réglementation a évolué rapidement et continue de le faire. Bien que le rôle soit le même, nous avons constaté que nous sommes obligés de travailler de manière légèrement différente pour surmonter les nouveaux défis ainsi que les anciens défis, mais avec un nouvel ensemble d’outils.

Quelle est la partie du travail que vous préférez ?

Il y a une effervescence dans l’équipe, tant en interne qu’en externe. Au sein de l’équipe, vous faites partie d’un petit groupe travaillant dans un domaine particulier, les taux de développement sont très rapides et vous n’avez pas souvent à attendre longtemps avant de ressentir un sentiment de progrès.

Ces progrès se traduisent par le buzz externe qui entoure l’équipe ; cela vous donne le sentiment d’être propriétaire de certaines pièces (une aile avant, par exemple) que vous pouvez souvent montrer du doigt tout en concourant activement sur la scène mondiale, c’est très excitant.

À bien des égards, votre carrière s’intègre à votre vie sociale d’une manière que je n’ai jamais vue dans aucune autre industrie.

Chez McLaren Racing, nous sommes ravis de mettre au point une nouvelle soufflerie ultramoderne à notre MTC de Woking, qui apportera plus d’agilité et de capacité au département aéro et aux équipes étroitement liées. Cela aura un impact fantastique sur les performances de l’équipe et de la voiture.

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