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Comment Alpine veut amener plus de femmes en F1

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Alors que les W Series, l’initiative Girls on Track de la FIA et la nouvelle campagne More Than Equal, soutenue par David Coulthard, visent à promouvoir les femmes pilotes dans les hautes sphères du sport, les efforts d’Alpine s’étendent également à l’ingénierie et aux autres disciplines de l’organisation.

En tant qu’équipe de bénéficiant d’un financement décent et du soutien d’un constructeur de voitures de route, Alpine dispose des ressources nécessaires pour tenir sa promesse de faire évoluer les mentalités et de promouvoir les talents féminins.

Avant même l’annonce de Race(H)er le mois dernier, l’équipe a pris des mesures du côté des pilotes. En mars, il a été annoncé que la pilote de la série W, Abbi Pulling, rejoindrait le programme d’affiliation de l’Alpine Academy. Quelques semaines plus tard, Pulling a eu la chance d’expérimenter la F1 E20 lors d’une course de démonstration en Arabie Saoudite, tout comme la locale Aseel Al Hamad, membre de la Commission Women in Motorsport de la FIA.

Puis, en mai, Alpine a annoncé l’arrivée d’Alice Powell en tant que mentor pour l’identification et le développement des talents dans le cadre de l’Académie et des programmes d’affiliation, avec la responsabilité particulière d’encadrer Pulling et de rechercher de nouveaux talents féminins.

Ces étapes initiales ont maintenant été mises en place dans le cadre d’une initiative beaucoup plus importante, sous la forme de Rac(H)er.

« Le programme est né en même temps que le changement de la marque Alpine », explique Claire Mesnier, vice-présidente des ressources humaines d’Alpine Cars.

« Et l’idée était que, si nous voulons être champions du monde, nous devons avoir le meilleur pilote dans la meilleure voiture possible.

« Et de toute évidence, aujourd’hui, nous n’explorons pas l’ensemble du vivier de talents. Nous nous privons de la moitié de l’humanité, parce que nous ne regardons pas assez les femmes. C’était donc le point de départ de ce programme. Et c’est pourquoi il concerne aussi les talents d’ingénierie, et aussi les talents de course.

« Et pendant que nous développions ce programme, nous n’avons pas arrêté d’autres initiatives, comme ce que nous faisons en Série W avec Abbi et Alice. »

En ce qui concerne les pilotes, le principal défi est toujours le faible pourcentage de filles concourant au niveau du karting. Le directeur de l’équipe Alpine, Otmar Szafnauer, estime que cela doit changer et que le sport doit encourager davantage de filles à se lancer dans la course.

« A un jeune âge, quand vous choisissez : est-ce que je veux faire du karting, ou est-ce que je veux faire du patinage artistique, ou est-ce que je veux faire du volley-ball ? Ils ne sont pas assez nombreux à dire je veux faire du karting », explique Szafnauer. « Par conséquent, le bassin dans lequel nous choisissons est petit. Et si vous parvenez à élargir ce bassin, vous obtiendrez de meilleurs talents.

« Nous n’avons pas de modèle. Donc les filles ne peuvent pas s’identifier à quelqu’un. Et donc elles ne voient pas que c’est possible. Une partie du programme consiste à avoir des modèles, à montrer que c’est possible.

« Ce qui est bien avec les W Series, c’est que si les filles ne peuvent pas regarder un modèle sur la course sur piste, et alors vous êtes moins intéressées, les W Series font ça. Il y a des filles sur la piste de course. »

Un aspect intriguant du projet Alpine est que la société a l’intention d’adopter une approche scientifique et de découvrir s’il existe de véritables différences entre les hommes et les femmes qui peuvent avoir un impact, négatif ou positif, sur leur potentiel final à devenir des pilotes de course de haut niveau.

Il existe de nombreuses théories, par exemple que la force du corps joue un rôle dans les catégories junior où il n’y a pas de direction assistée.

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« C’est un gros pilier du programme », dit Mesnier. « Même pour les pilotes hommes, ils sont tous différents, ils n’ont pas la même taille, le même poids ou les mêmes capacités. C’est sûr qu’on a des problèmes physiques, cognitifs et émotionnels à gérer. Et il y a des différences entre les hommes et les femmes.

« Par exemple, nous savons déjà et avec des données et des faits scientifiques, que par exemple, les femmes sont meilleures pour supporter la douleur. Mais en termes de réaction, c’est plus lent. Je suppose que de tous les côtés, physique, cognitif, émotionnel, il y a des différences.

« A la fin, globalement, parce que c’est un travail très complexe d’être un pilote de F1, il y a beaucoup de choses différentes à maîtriser. Franchement, à un moment donné, je ne sais pas si ça va se contrebalancer.

« Nous travaillons avec l’Institut du cerveau à Paris sur le côté cognitif. Sur le côté émotionnel, nous avons un docteur qui nous rejoint, il va travailler sur cet aspect émotionnel. Et sur le côté physique, nous travaillons avec un docteur en kinésithérapie.

« Je suis sûr qu’Esteban [Ocon] et Fernando [Alonso] vont nous aider et participer à différents tests, ainsi qu’Abbi et Alice. Nous devons vraiment nous baser sur les faits pour essayer de démonter toutes les idées préconçues et les stéréotypes que nous avons, car nous avons beaucoup d’idées.

« Mais je ne suis pas sûr, même pour les hommes d’aujourd’hui, que nous ayons beaucoup de données sur les pilotes. Nous en avons sur les voitures, mais sur les pilotes, qui est le meilleur pilote du paddock, avec des éléments scientifiques et physiques ? »

Après avoir identifié de jeunes talents, Alpine va essayer de leur faire gravir les échelons depuis le karting.

« C’est le deuxième pilier du programme », déclare Mesnier. « C’est la même chose pour les garçons et les filles, un programme de huit ans, en entrant tous dans la même filière, disons, avec une formation spécifique.

« Le programme commence par le repérage des filles dans quelques semaines. Et l’idée est d’avoir quatre à cinq filles qui entrent dans le programme de huit ans. Et c’est un processus continu. Il ne s’agit pas d’un seul coup, et attendons jusqu’à huit ans pour voir qui sort du pipeline.

« Nous allons développer le programme avec la même société qui a fait le programme Lando Norris. C’est donc le même genre de philosophie. Et bien sûr, à chaque étape, nous devrons ajuster, adapter, décider si nous continuons. »

Le patron d’Alpine Cars, Laurent Rossi, croit que les jeunes talents vont briller.

« Il s’agit de remplir le pipeline depuis la base », dit-il à propos du programme de pilotes. « Comme dans le karting, on essaie déjà de trouver quelqu’un qui est assez bon pour battre tous les garçons de la compétition, et ensuite on les fait monter autant que possible et aussi vite que possible dans les échelles.

« D’ici la fin de cette année, nous devrions déjà avoir identifié un ou deux talents que nous voulons soutenir, puis nous assurer que nous avons un plan d’action pour les quatre ou cinq prochaines années, où ils progressent dans les catégories. »

Trouver une femme pilote de F1 sera clairement un processus à long terme. L’augmentation du nombre de femmes au sein du personnel d’Enstone, qui est actuellement de 10%, est un objectif à plus court terme.

« Je pense que du point de vue d’Alpine F1, vous pouvez réaliser certaines choses très rapidement », déclare Szafnauer. « Et c’est lorsque nous allons recruter dans les universités, et nous allons généralement dans les meilleures universités, nous devons nous assurer que nous faisons un très bon travail pour amener les meilleures femmes diplômées en ingénierie à s’intéresser à Alpine, et à s’intéresser également à la F1 ».

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« Si nous parvenons à parler à un plus grand nombre d’entre elles, nous pourrons alors choisir les diplômés en ingénierie. Alors qu’avant, nous n’avions que ceux qui s’intéressaient à la course automobile, et nous voulons élargir cela, pour nous assurer que nous avons plus de femmes qui comprennent qu’il y a une grande carrière à faire dans la course automobile, et ensuite dans Alpine.

« Cela ne signifie pas qu’après avoir fait une année de stage, elles retournent à leur dernière année d’ingénierie à l’université et disent automatiquement qu’elles veulent travailler en F1.

Mais s’ils en font l’expérience et l’apprécient, il y a plus de chances qu’ils se disent : « Hé, laissez-moi faire une carrière dans le sport automobile ». Et une fois que nous aurons commencé à développer cela, nous serons mieux lotis, et ce que vous verrez, c’est que notre ratio hommes/femmes au sein de l’équipe de F1 ne sera plus aussi déséquilibré. Nous sommes à 90/10 maintenant. »

L’un des défis est qu’au Royaume-Uni, seuls 23% des diplômés en ingénierie sont des femmes, ce qui réduit la taille de la réserve de talents disponibles.

L’un des objectifs de Rac(H)er est d’envoyer des ambassadrices dans les écoles afin d’encourager davantage de filles à suivre les filières STEM.

« Je pense que ce que nous devons faire, c’est deux choses », dit Szafnauer. « Dès l’âge du lycée, les intéresser pour que les 23% puissent devenir 30%. Et puis sur ces 30, disons, les intéresser à une carrière dans le sport automobile, et alors vous serez en mesure de choisir les meilleurs.

« Vous devez vous rappeler que nous voulons que l’équipe de F1 soit meilleure. Ce sera donc une méritocratie. Mais pour nous, ensuite, de dire, ok, nous allons aller voir les diplômés, et seulement deux d’entre eux sont des filles, c’est difficile. Donc ce que nous voulons faire, au lieu d’avoir ces deux filles, c’est en avoir 20. »

Rossi insiste sur le fait qu’Alpine est pleinement engagée dans les objectifs de Rac(H)er, mais il admet que les atteindre sera un défi.

« Nous ne sommes qu’un petit village », dit le Français. « Alors nous faisons de notre mieux dans notre région, nous espérons que nous pouvons déclencher quelque chose dans le système. Mais le nombre de [female karting] licences sera toujours faible.

« Je préfère regarder le nombre de femmes par rapport aux hommes dans ma propre écurie de talents. C’est comme ça qu’on voit les choses. Et pour faire simple, il s’agit juste de doubler le nombre de personnes que nous pouvons exploiter. Pour l’instant, il n’y a que la moitié des pilotes masculins dans le monde.

« Ici, nous ne parlons que de la F1, mais mon point de vue concerne tous les emplois, pas seulement la conduite, parce que c’est un peu le sommet de l’iceberg, la partie visible. Je suis plus préoccupé par le reste, comme les femmes dans l’ingénierie et les femmes dans tous les autres rôles au sein de l’équipe Alpine.

« L’idée est donc de trouver des personnes tout aussi intelligentes, voire plus, avec des capacités cognitives supérieures à celles des personnes déjà en poste. Parce qu’il n’y a aucune raison pour qu’une femme ne puisse pas faire mieux.

« Nous ne changerons pas la société, soyons honnêtes. Mais nous pouvons changer notre petite bulle, notre environnement, en faire un milieu plus propice à l’expression des talents.

« Vraiment, il s’agit d’avoir deux fois plus de personnes disponibles. Et dans le processus, redresser un tort. Mais ce n’est pas le but, parce qu’on n’est pas là avec genre un drapeau ou autre. »

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