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ANALYSE : Pourquoi Ferrari a décidé de verrouiller Sainz avec un nouveau contrat ?

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Avant la première course à domicile de la saison, a annoncé la nouvelle que nous attendions tous : Carlos Sainz a signé sur la ligne pointillée pour prolonger son séjour dans l’équipe la plus célèbre de Formule 1. Lawrence Barretto, correspondant de la , nous explique comment cela s’est passé.

Au milieu de la confrontation pour le titre la plus dramatique de l’histoire de la Formule 1 au circuit Yas Marina d’Abu Dhabi, la conduite impeccable de Carlos Sainz jusqu’à la troisième place, derrière les principaux protagonistes Max Verstappen et Lewis Hamilton, est passée largement inaperçue.

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Ce fut le meilleur week-end de Sainz dans sa plus grande campagne de F1. Il s’est qualifié en cinquième position, à seulement 0.061s de la troisième. Et il n’a pas mis une roue de travers pour monter sur le podium sur la base de la performance pure – son quatrième de l’année. Cela lui a permis de dépasser son coéquipier Charles Leclerc et de terminer à la cinquième place du classement des pilotes, un record dans sa carrière, et de décrocher son 15e point consécutif (le meilleur record de tous les pilotes).

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La meilleure façon d’obtenir un nouveau contrat est de parler sur le terrain – et c’est exactement l’approche adoptée par Sainz. Lorsque Ferrari l’a débauché de McLaren pour un contrat de deux ans, l’analyse de l’Espagnol, fils du double champion de rallye Carlos Sr, s’est concentrée sur des données concrètes.

Ils ont pu voir que Sainz était rapide, en particulier dans les conditions de course, et ils ont pu voir qu’il montrait une trajectoire ascendante implacable. Elle n’était pas sans faille, mais chaque fois qu’il rencontrait une difficulté, il trouvait rapidement une issue.


Sainz a prouvé sa capacité à résoudre les problèmes

La forme de Sainz après son échec en France l’année dernière – lors d’un week-end où Ferrari était perdue en termes de compréhension des pneus – était si bonne que Ferrari savait qu’il était la vraie affaire. Sa performance dans les cinq dernières courses de 2021, m’a-t-on dit, était particulièrement accrocheuse. Le fait qu’il ait été capable de pousser et de battre Leclerc aussi régulièrement qu’il l’a fait lors de sa première saison a surpris même les dirigeants.

Après avoir vu la relation entre Leclerc et son ancien coéquipier Sebastian Vettel devenir hargneuse, c’était un soulagement pour Ferrari que Sainz et Leclerc s’entendent si bien, le duo se fondant comme Sainz et son ancien coéquipier Lando Norris – avec qui il reste bon ami – tout en se poussant durement sur la piste. Tout autre choix que de garder Sainz à bord n’avait aucun sens.

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C’est pourquoi les pourparlers ont commencé bien avant Noël pour un nouveau contrat, qui irait au-delà de la fin de 2023. Ferrari voulait le garder – le patron Mattia Binotto étant particulièrement impressionné par la façon dont Sainz s’est intégré à l’équipe et a obtenu des performances de la voiture – et c’est donc lui qui a lancé la discussion. Ils savaient que d’autres équipes étaient intéressées pour s’assurer les services de l’Espagnol à l’avenir – et ne pouvaient donc pas se permettre d’attendre. Je comprends que la direction de Sainz ait parlé à au moins un rival majeur (il faut toujours prendre l’appel) mais leur priorité était de rester chez Ferrari.

La famille Sainz voulait plus qu’un contrat d’un an. Ses deux derniers contrats ont été pluriannuels – et cette sécurité a joué un rôle clé pour aider le pilote, huit fois sur le podium, à se concentrer sur son travail plutôt que de risquer d’être distrait par des négociations contractuelles. L’objectif était d’obtenir un autre contrat de deux ans, qui le mènerait jusqu’à la fin de 2024, date à laquelle le contrat de Leclerc expire.

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Un tel accord montrerait l’engagement de Ferrari envers l’Espagnol – et serait une récompense méritée pour le rythme et les résultats qu’il a fournis depuis qu’il a rejoint l’écurie, ainsi qu’un haut niveau de feedback qui a été essentiel pour le développement de la voiture 2022.

Cela donnerait également à Ferrari une stabilité cruciale alors qu’elle cherche à construire sur un début sensationnel de campagne 2022 où elle se construit en tant que favorite pour le titre, et annoncerait un nouveau cycle de succès pour la célèbre équipe italienne.

Très rapidement, les deux parties ont convenu qu’elles resteraient ensemble – et il s’agissait ensuite de régler les détails du contrat. L’équipe de Sainz savait qu’elle disposait d’un atout important – l’un des pilotes les plus prisés du moment – et a donc fait pression pour obtenir de meilleures conditions.

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La chute de Sainz en Australie a mis fin à sa série de 31 courses finies et de 17 courses gagnées dans le gravier – mais l’accident a été considéré comme une anomalie.

Ce n’était pas idéal que Sainz subisse son premier DNF depuis le Grand Prix de Russie 2020 (qui a mis fin à une série de 17 points et 31 courses) en Australie, mais cela n’a pas déclenché de sonnette d’alarme. Ferrari était déjà convaincu que Sainz était leur homme – et pensait que ce résultat était une anomalie. Avec une voiture capable de monter régulièrement sur le podium et de se battre pour la victoire, Sainz a prouvé qu’il pouvait faire le travail. Sa relation avec Leclerc tenait bon également, malgré la pression croissante d’un défi potentiel au championnat.

Le retard était plutôt dû au fait que Ferrari savait qu’elle était en position de force, étant donné que la qualité de la voiture qu’elle avait livrée pour les nouvelles règles serait recherchée dans les années à venir si elle pouvait continuer sur sa lancée.

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Mais dans les jours qui ont suivi l’Australie et qui ont précédé Imola, un accord a été conclu à temps pour que Ferrari atteigne son objectif d’annoncer la nouvelle avant sa course nationale de la saison, sur un circuit situé à seulement 100 km de son célèbre siège social.

En mettant le stylo sur le papier, ils ont maintenant les deux pilotes verrouillés à long terme – alors que les rivaux Mercedes et Red Bull ont des compositions incertaines dans les années à venir – et ils peuvent consacrer toute leur attention à convertir la voiture actuelle, leader de la catégorie, en un gagnant du championnat.

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