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AlphaTauri retient Tsunoda pour la saison 2023 de Formule 1

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Tsunoda, 22 ans, a fait ses débuts en avec AlphaTauri en 2021, et on s’attendait à ce qu’il soit retenu par l’équipe pour une troisième saison l’année prochaine.

Le pilote japonais a déclaré à la fin du mois dernier que son avenir dépendait de « choses en arrière-plan », mais tout doute sur son siège avec AlphaTauri a été levé jeudi lorsque l’équipe a confirmé qu’il resterait en place pour 2023.

« Je veux dire un grand merci à Red Bull, et Scuderia AlphaTauri pour continuer à me donner l’opportunité de piloter en F1 », a déclaré Tsunoda dans un communiqué.

« Ayant déménagé en Italie l’année dernière, pour être plus proche de l’usine, je me sens vraiment intégré à l’équipe et je suis heureux de pouvoir continuer à courir avec eux en 2023.

« Bien sûr, notre saison 2022 n’est pas encore terminée et nous continuons à pousser fort dans la bataille du milieu de terrain, donc je suis pleinement concentré pour la terminer en beauté et ensuite nous regarderons vers l’année prochaine. »

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Tsunoda n’a pas marqué de points depuis le Grand Prix d’Espagne en mai dernier et AlphaTauri a du mal à rivaliser régulièrement avec les équipes du milieu de tableau.

Le directeur de l’équipe, Franz Tost, a estimé que les récentes performances de Tsunoda étaient « la preuve évidente d’une courbe d’apprentissage abrupte, qui prouve qu’il mérite une place en F1 », et qu’une troisième saison serait essentielle à son développement.

« Comme je le dis toujours, un pilote a besoin d’au moins trois ans pour se familiariser avec la Formule 1. Je suis donc heureux qu’on lui ait donné le temps de montrer tout son potentiel », a déclaré Tost.

« De plus, c’est un témoignage du Dr. Marko et de son programme de pilotes que nous soyons capables d’amener ces jeunes talents des catégories juniors et de les développer.

« Je voudrais me joindre à Yuki pour remercier Red Bull et AlphaTauri, ainsi que Honda, pour leur soutien continu et pour lui avoir permis de rester avec nous une année de plus. »

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L’annonce signifie qu’AlphaTauri a actuellement un line-up complet pour 2023 après avoir révélé en juin dernier que Pierre Gasly resterait à Faenza.

Mais comme Gasly suscite l’intérêt d’Alpine en tant que remplaçant de Fernando Alonso, on sait que Red Bull étudie les options pour le deuxième siège chez AlphaTauri l’année prochaine.

Le conseiller de Red Bull, Helmut Marko, a rencontré le champion de Formule 2 2019, Nyck de Vries, en Autriche la semaine dernière pour discuter d’un éventuel pilote pour 2023, après avoir renoncé à signer le vainqueur de la course IndyCar, Colton Herta, car il ne pouvait pas obtenir de superlicence.

Red Bull a clairement indiqué qu’il ne laissera Gasly à Alpine que si un autre pilote est en place pour prendre la place de Tsunoda.

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