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2022 Writers’ Roundtable, Vol. 37 : Le moment décisif du pouvoir ?

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La question du jour : Quel a été le moment décisif de la saison 2022 de Will Power, qui a remporté le championnat ?

Curt Cavin : Il n’est pas surprenant que plusieurs moments me viennent à l’esprit, et je pense que Paul Kelly va en souligner un très important ci-dessous, je vais donc lui laisser la parole. Will a reconnu que les deux poles qu’il a obtenues à Iowa Speedway lui ont donné la confiance de pouvoir rattraper Mario Andretti pour le record de poles, et je suis sûr que cela lui a donné un élan pour le championnat, puisqu’il a terminé les deux courses dans les trois premiers. Un autre grand moment a été la victoire au Grand Prix Chevrolet de Détroit après être parti 16ème – aucun autre pilote n’est revenu d’aussi loin pour gagner une course cette saison – et cela lui a assuré de gagner une course pour la 16ème saison consécutive. Nous avons beaucoup parlé de la régularité de Will en 2022, et il convient de noter qu’il a terminé sur le podium dans cinq des sept dernières courses, toutes avec la pression d’un titre en jeu. Mais l’une des courses du début de la saison qui est probablement négligée par beaucoup est le Grand Prix Indy d’Alabama, où Will s’est qualifié en 19e position au Barber Motorsports Park. Il n’a pas semblé avoir de rythme tout le week-end, mais il a tout de même terminé quatrième. C’était énorme. Ce sont les jours où les courses pour le titre sont nées.

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Arni Sribhen : Pour moi, le moment clé du championnat 2022 NTT INDYCAR SERIES de Will Power a eu lieu avant même le début de l’année, lorsqu’il a décidé de jouer « le jeu à long terme » et de courir pour son deuxième championnat, sans chercher à gagner. Power avait l’habitude d’aller chercher la gloire en début de saison, puis de laisser une série de mauvaises courses affecter sa confiance pour le reste de l’année. Le temps qu’il retrouve sa confiance, le championnat était déjà terminé pour le pilote de la Chevrolet n°12 de l’équipe Penske. Pour 2022, il était plus détendu, et ses résultats de début de saison correspondaient à sa nouvelle tranquillité d’esprit. Cinq top 5 consécutifs pour commencer la saison, mais aucune arrivée meilleure que la troisième. Cela lui a permis de prendre la tête des points après sa victoire à Belle-Isle. Même une baisse de régime estivale qui a affecté ses qualifications et ses résultats en course n’a pas découragé Power cette saison. Et il a terminé l’année comme il l’avait commencée, avec cinq top 5 dans les sept dernières courses pour remporter le titre. En jouant le long jeu, Will Power a été plus proche de Scott Dixon, et il a obtenu un titre semblable à celui de Dixon en récompense.

Paul Kelly : Il m’a fallu environ quatre secondes pour choisir une réponse à cette question, car mon esprit s’est remémoré le choc du premier tour du Honda Indy 200 à Mid-Ohio le week-end du 4 juillet. Power est entré dans la course en deuxième position au classement, 27 points derrière le leader Marcus Ericsson et ressentant la chaleur de son coéquipier Josef Newgarden, qui n’était que cinq points derrière lui après avoir gagné la course précédente, à Road America. Power est parti d’une triste 21ème place après avoir reçu une pénalité lors de la première manche de qualification, faisant monter la pression. Et on peut dire que presque tous les fans de la NTT INDYCAR SERIES présents sur le circuit de Mid-Ohio et sur NBC ont eu un sentiment de « c’est reparti » lorsqu’il a fait un tête-à-queue dans le virage 9 au premier tour alors qu’il essayait de se hisser en tête du peloton. Dans les années passées, cela aurait pu déclencher une panique mentale de Power et mettre fin à ses chances de titre par un mauvais résultat. Au lieu de cela, Power n’a pas paniqué, a ramené sa Chevrolet n°12 de l’équipe Verizon Penske sur le circuit en dernière position et a ensuite résolument traversé le peloton pour terminer troisième. C’était le L’exemple classique cette année du nouveau « Chill Will », et je pense que c’était son meilleur drive dans une saison pleine d’exemples.

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