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2022 Table ronde des rédacteurs, Vol. 26 : Les points à retenir de Mid-Ohio ?

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La question d’aujourd’hui : Quelles sont les principales conclusions que vous avez tirées du Honda Indy 200 à Mid-Ohio présenté par la toute nouvelle Civic Type R 2023 dimanche dernier au Mid-Ohio Sports Car Course, remporté par Scott McLaughlin du Team Penske ?

Curt Cavin : Il y avait tant de choses à apprécier dans cette course de Mid-Ohio, et je laisserai le feu d’artifice d’Andretti Autosport à Zach ou Paul. Mon choix ici se concentre sur le fait d’être à nouveau ébloui par le sang-froid et l’exécution de Scott McLaughlin de l’équipe Penske. Je vais être honnête, quand des amis et des collègues ont suggéré pendant la pré-saison qu’il pourrait finir dans le top 5 du classement et gagner une course, je me suis moqué. Mon raisonnement était le suivant : il ne pouvait pas battre régulièrement l’un ou l’autre de ses deux coéquipiers de Penske, ne pouvait pas finir devant Alex Palou ou Scott Dixon, ne pouvait pas finir devant Pato O’Ward, n’allait pas battre Colton Herta et serait probablement derrière une combinaison d’Alexander Rossi, Simon Pagenaud, Graham Rahal et Romain Grosjean. Rien de mal à cela, étant donné la concurrence que nous voyons chaque semaine. Mais je lève la main : J’avais tort. McLaughlin est sur la bonne voie et montre pourquoi il a remporté 50 courses en carrière sous l’uniforme Penske. En tenant tête à Palou dans le duel direct de dimanche, McLaughlin est devenu le deuxième vainqueur de plusieurs courses cette saison, rejoignant Josef Newgarden. Je ne pense toujours pas qu’il finisse dans le top 5 du classement, mais je ne serai pas surpris s’il gagne une ou deux autres courses cette saison.

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Zach Horrall : La saga d’Andretti Autosport est le genre de drame et d’intrigue que je recherchais. J’étais scotché devant la télévision à la fin de la course, et j’ai suivi les médias sociaux dans les jours qui ont suivi pour voir comment tout cela allait se dérouler. Les voitures Andretti semblaient toutes s’attirer les unes les autres dimanche à Mid-Ohio, avec les multiples contacts d’Alexander Rossi et Romain Grosjean, puis ceux de Rossi avec Devlin DeFrancesco et de Grosjean avec Colton Herta. Andretti semblait vraiment avoir le vent en poupe lors des dernières courses, notamment avec Rossi. On a eu l’impression que le chaos au sein de l’équipe les a détournés d’une meilleure performance dimanche dernier, mais peut-être que ce n’était qu’un événement ponctuel, et qu’ils retrouveront leurs bonnes performances à Toronto. Mais ce que je prédis n’est pas un événement ponctuel, c’est cette querelle naissante entre Grosjean et Rossi. Ils ont clairement fait savoir dimanche qu’ils n’aimaient pas du tout l’autre, et qu’ils l’ont peut-être toujours fait. Ce n’est pas le genre de frustration qui disparaîtra après une seule discussion avec le patron Michael Andretti, donc je garde un œil sur eux pendant le reste de la saison pour voir quel genre de retours, de moments difficiles et de mots durs ils ont l’un pour l’autre. J’ai toujours pensé que le NTT INDYCAR SERIES avait besoin d’une bonne rivalité, et je pense que nous l’avons peut-être trouvée.

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Paul Kelly : Si Will Power remporte son deuxième championnat NTT INDYCAR SERIES à la mi-septembre, sa troisième place lors de cette épreuve devrait être considérée comme la clé de voûte de ce titre, car Power n’avait rien à faire sur le podium. Il a fait un tête-à-queue après une manœuvre trop ambitieuse au deuxième tour et a été relégué à la dernière place du peloton de 27 voitures. Je ne vais pas mentir : j’ai marmonné en moi-même, « Eh bien, le championnat de Power s’en va », alors que sa Chevrolet n°12 de l’équipe Verizon Penske soulevait de la poussière en sautant la bordure dans le virage 9. Mais au cours des 78 tours suivants, Power a produit l’une des meilleures courses non gagnantes que vous puissiez voir. Il a été un animal sur les cinq redémarrages qui ont suivi après les avertissements, mais il a également conduit méthodiquement sa machine rapide à travers le champ avant de terminer troisième dans une performance de sauvetage du titre pour les âges. Cette conduite brillante est le prolongement du « nouveau » Will Power, qui n’a pas perdu son sang-froid lors de son retour. Mais tout n’était pas zen. Power n’aurait jamais pu monter sur le podium sans la ténacité ardente dont il a fait preuve tout au long de sa carrière. C’était donc le mélange parfait d’agressivité et de maturité, une conduite digne d’un champion. Souvenez-vous de cette course si Power soulève la Coupe Astor à la mi-septembre au WeatherTech Raceway Laguna Seca.

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