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10 moments d’éclat d’Ayrton Senna – de sa première victoire à la pole magique de Monaco

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Les effets de la perte d’Ayrton Senna à Imola, le 1er mai 1994, se font encore sentir aujourd’hui dans la Formule 1. auriverde Les couleurs que Lewis arbore fièrement sur son casque lorsqu’il court au Brésil, ou encore les efforts constants du sport pour améliorer les mesures de sécurité. 28 ans exactement après la mort du grand homme, nous revenons sur 10 des moments les plus marquants de la carrière d’Ayrton Senna.

10. Un cours de conduite défensive – Grand Prix de Grande-Bretagne 1993

« Nous n’aurions jamais pu vraiment constituer une menace pour Williams », a déclaré franchement Senna à la fin de sa dernière saison avec McLaren en 1993. Et les premiers tours du Grand Prix de Grande-Bretagne de cette année-là ont à la fois confirmé le verdict de Senna et galvanisé la grandeur du Brésilien. Après avoir réussi son départ de la quatrième place sur la grille de Silverstone pour devancer le poleman Alain Prost, Senna a ensuite mis en place une magnifique défense en essayant de garder le Français et la Benetton de Michael Schumacher derrière lui.

A plusieurs reprises, les caméras ont semblé montrer Senna en train de se faire dépasser par ses rivaux, pour que la McLaren resurgisse de nulle part. Il était inévitable que Senna soit dépassé par les deux, mais le refus du Brésilien d’accepter la défaite était un autre signe clair – s’il en fallait un – du véritable esprit de guerrier qui se cachait sous le célèbre casque jaune.

9. Surmonter l’adversité – Grand Prix d’Espagne 1990

Alors que Senna était assis dans son motorhome, après avoir vu Martin Donnelly allongé sur le tarmac de Jerez, toujours attaché dans son siège de course après un énorme accident avec sa Lotus 102, le Brésilien ne se sentait pas d’humeur à remonter dans sa McLaren pour les dernières minutes des qualifications du vendredi. Mais après avoir cherché son âme, il s’est dirigé vers sa MP4-5B, est remonté à bord et a battu son précédent meilleur temps de plus d’une seconde.

Le lendemain, il améliore son temps de plus d’une demi-seconde pour décrocher la 50e pole de sa carrière, mais pas avant d’avoir évité de justesse son propre désastre, lorsqu’il a été contraint de contourner les voitures de Nelson Piquet et d’Olivier Grouillard, qui avaient décidé de se disputer côte à côte sur la piste sans se rendre compte que la McLaren fonçait sur eux. « C’était un tour très rapide », a raconté un Senna étourdi après coup. « Mais ce n’était pas mon maximum… J’ai eu un moment effrayant. »

8. Un triomphe du cerveau sur les muscles – Grand Prix d’Espagne 1986

Les questions de consommation de carburant ne sont pas les plus sexy lorsqu’on parle d’exploits de course héroïques – mais la victoire de Senna sur Nigel Mansell au Grand Prix d’Espagne 1986 fut un triomphe de la gestion de la course sur la conduite pure et dure. Alors que Senna circule métronomiquement dans sa Lotus 98T assoiffée, la Williams de Mansell dépasse le Brésilien et prend la tête au 40e tour.

Une crevaison lente sur les Goodyears, qui avait déjà été lourdement sanctionnée par Mansell, a cependant forcé le pilote britannique à rentrer aux stands à moins de 10 tours de l’arrivée, préparant le terrain pour un final dramatique. Alors que Senna franchit la ligne pour remporter la victoire, ses pneus usés et sa Lotus-Renault à bout de souffle, Mansell n’est qu’à 0.014s derrière, après s’être brillamment battu pour revenir. L’effort déployé par Senna pour rester en tête était évident sur le podium, alors qu’il luttait pour soulever le trophée du vainqueur au-dessus de sa tête.

7. Héroïsme en dehors du cockpit – Grand Prix de Belgique 1992

Senna ne s’était pas contenté d’être un observateur passif lors de l’incident de Donnelly en Espagne – et deux ans plus tard à Spa, il a pu mettre en pratique certaines des techniques médicales apprises en regardant son ami le professeur Sid Watkins travailler ce jour-là lorsqu’il s’est précipité héroïquement au secours d’Erik Comas.

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Le Français avait lourdement accidenté sa Ligier dans le virage rapide de Blanchimont et, après avoir perdu connaissance, était assis sur les restes de la voiture au milieu de la piste, le pied toujours appuyé sur l’accélérateur. La voiture suivante est Senna, qui s’arrête, sort de sa McLaren et retourne en courant sur le circuit.

Après avoir coupé le moteur hurlant de la Ligier – un facteur qui, selon Comas, lui a sauvé la vie – Senna s’est ensuite assis sur le côté du cockpit pour soutenir la tête de son collègue jusqu’à ce que les équipes médicales arrivent. « Quand je suis arrivé », se souvient le professeur Watkins dans son autobiographie, La vie à la limite, « [Senna] m’a donné le casque de Comas et m’a dit qu’il avait tenu le cou de Comas pour le maintenir dans une bonne position, et s’était également assuré que les voies respiratoires d’Erik étaient OK. Senna était un bon élève. »

6. Le premier titre qui a failli lui échapper – Grand Prix du 1988

Sur le point de remporter son premier titre de champion du monde au Grand Prix du Japon 1988, Senna a manqué son coup. Sachant qu’il pouvait remporter le titre face à Prost à Suzuka, Senna a perdu le contrôle de son embrayage et son moteur Honda s’est enlisé au départ. Alors que le peloton passe devant lui, Senna bénit la descente de la ligne droite de départ et d’arrivée du circuit japonais. La voiture roule, le moteur s’emballe et il repart, alors qu’il n’occupe que la 14ème place.

Il était huitième lorsqu’il a franchi la ligne à la fin du premier tour, alors qu’au 27ème tour, Senna, on ne sait comment, était deuxième. Au 28e tour, alors que Prost se rapproche de quelques retardataires peu coopératifs, Senna prend l’initiative, résiste à la pression de son coéquipier pour prendre la tête, et s’assure à la fois une victoire improbable et son premier titre mondial.

5. Ce premier tour – Grand Prix d’Europe 1993

Le plus grand tour de l’histoire de la Formule 1 ? Probablement. Au cours d’un tour du circuit de Donington de 4 km en forme de montagnes russes, Senna a canalisé toute l’expérience accumulée depuis qu’il est monté pour la première fois sur un kart à l’âge de quatre ans, pour passer de la cinquième place au premier virage à la première place au dernier, sur une piste rendue dangereuse par un temps typiquement britannique.

L’audacieux passage de Senna à l’extérieur de la Sauber de Karl Wendingler dans les redoutables courbes de Craner était sans doute le moment le plus marquant d’un tour exceptionnel, tandis que l’on pouvait imaginer le sourire à l’intérieur du casque de Senna lorsqu’il a dépassé la Williams de Prost avec une facilité humiliante dans la dernière épingle à cheveux de Donington, avant de se dégager pour enregistrer sa 38ème victoire en carrière sur 41.

4. La légende Senna est née – Grand Prix de Monaco 1984

« Ce sera vraiment un résultat tragique pour Senna. Cependant, bien qu’il ne soit pas sur le point d’être champion du monde cette année, il sera sans aucun doute champion du monde dans le futur si sa carrière continue. » Ainsi s’exprimait le commentateur de la BBC et champion du monde 1976 James Hunt, après avoir assisté à l’une des plus grandes performances de tous les temps par temps de pluie. Senna, au volant d’une Toleman de milieu de peloton, s’était hissé à la deuxième place au 19e tour du Grand Prix de Monaco 1984, alors que des pilotes du calibre de Niki Lauda et Nigel Mansell partaient en vrille autour de lui.

Entre le 27e et le 31e tour – le dernier tour avant que l’officiel de la course, Jacky Ickx (ironiquement, un pilote notoirement connu pour ses talents de pilote de course), ne prenne la tête de la course. regenmeister Senna avait devancé le leader de la course Alain Prost d’une minute. moyenne de 3,7 secondes par tour, le dépassant pour prendre la tête sur ce qui est devenu la ligne d’arrivée au 32e tour, mais retombant à la deuxième place dans le décompte final. A-t-il été volé ? C’est une question qui peut encore exciter les fans de au pub aujourd’hui. Quelle que soit votre opinion, il ne fait aucun doute que la course de Senna ce jour-là a été l’une des plus spéciales de l’histoire de la F1.

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3. La première pole, et la première victoire – Grand Prix du Portugal 1991

Senna a utilisé des performances comme celle de Monaco pour obtenir un siège chez Lotus en 1985 – et il lui a fallu attendre la deuxième course de cette saison pour faire sa marque. Au cours d’un week-end marqué par la pluie, Senna a signé la pole provisoire le vendredi, avant de consolider brillamment son temps le samedi, bouclant le tour d’Estoril plus d’une seconde plus vite que son coéquipier Elio de Angelis, et quatre dixièmes plus vite que la McLaren d’Alain Prost, classée deuxième.

Avec la première des 65 pole positions en poche, lors de la course, Senna était, tout simplement, dans une ligue à part, doublant tout le monde sauf Michele Alboreto de dans des conditions atroces pour remporter la première victoire de sa carrière. Les célébrations émouvantes de Senna à son retour dans les stands de Lotus ont montré ce que cette première victoire signifiait pour le jeune homme de 25 ans.

2. La victoire à domicile qu’on ne lui refusera pas – Grand Prix du Brésil 1991

Il semble que quelqu’un là-haut ne voulait pas qu’Ayrton Senna gagne le Grand Prix du Brésil. Lors de ses six premières courses, toutes disputées sur le circuit de Jacarepagua à Rio de Janeiro, les résultats de Senna étaient les suivants : DNF-DNF-2ème-DNF-DSQ-11ème, tandis qu’une bagarre avec le retardataire Satoru Nakajima lors de la course de 1990 à Interlagos a coûté au Brésilien ce qui semblait être une victoire certaine à domicile.

Un an plus tard, Senna semblait, une fois de plus, en passe de remporter une victoire dominante… mais sa boîte de vitesses a rendu l’âme. Obligé de se battre en sixième vitesse sur l’ensemble du circuit de 4,3 km, son avance de 40 secondes sur Riccardo Patrese de Williams au 60e tour n’était plus que de trois secondes au 70e tour sur 71. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, Senna a réussi à franchir la ligne avec la MP4-6 pour finalement gagner au Brésil. Le message radio qu’il envoie aux stands de McLaren témoigne de la douleur et de l’extase qui se mélangent à l’intérieur de Senna, épuisé, qui est si bouleversé qu’il doit s’arrêter sur la piste et être ramené sur le podium dans la voiture médicale.

1. Un tour d’un autre monde – Grand Prix de Monaco 1988

Même le plus empirique des fans de F1 admettrait probablement que quelque chose de sinistre s’est produit à Monaco le 14 mai 1988. Senna, déjà en pole position avec une marge que personne d’autre n’est susceptible de toucher, semble incapable de s’arrêter de battre le circuit. Chaussé de pneus de course – et non de pneus de qualification plus collants et plus efficaces sur un tour – Senna, de son propre aveu, est passé à un autre niveau de conscience.

« J’étais dans une autre dimension », a-t-il rappelé après coup. « Pour moi, le circuit entier était un tunnel. J’allais et venais… J’étais bien au-delà de la limite, mais j’étais quand même capable d’en trouver plus. » Senna finit par se réveiller de sa rêverie à haute vitesse, rentrant dans les stands comme un homme « effrayé » (selon ses propres termes) et refusant de ressortir – mais pas avant d’avoir arrêté les chronos à 1m 23.998s, 1.427s plus vite que son coéquipier Alain Prost, deuxième sur la grille, n’avait réussi. « Fantastique », a dû admettre le Français. « Il n’y a pas d’autre mot pour ça… »

C’est dommage que la voiture de Senna n’ait pas été équipée d’une caméra embarquée, n’est-ce pas ?

Cet article a été initialement publié le 1er mai 2019.

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