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10 choses à retenir du Grand Prix d’Émilie-Romagne 2022

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Après que Charles Leclerc et aient dominé le Grand Prix d’Australie pour prendre l’avantage dans la saison 2022 de Formule 1, Max Verstappen et Red Bull ont rendu la pareille à Imola, profitant à la fois du format de course sprint et de l’erreur de Leclerc à la Variante Alta.

La est retournée en Europe pour la première fois depuis les essais de pré-saison de Barcelone qui ont marqué le début de l’ère des nouvelles règles, et alors que les tifosi sont venus en nombre pour un autre spectacle de Ferrari, c’est Red Bull qui a fait les gros titres.

Ailleurs, McLaren a démontré que ses difficultés de début de saison ont été résolues, Lando Norris étant de retour sur le podium, mais on ne peut pas en dire autant de Mercedes malgré la quatrième place honorable de George Russell.

Voici 10 choses que nous avons apprises du Grand Prix 2022 d’Émilie-Romagne.

1. Red Bull est loin d’être hors course pour le titre.

À Imola, Red Bull a produit la réponse parfaite à son choc du Grand Prix d’Australie – où Max Verstappen n’a pas pu égaler Charles Leclerc pour le rythme ultime ou la gestion des pneus en course, même avant son abandon.

En Italie, c’était l’inverse. Red Bull a su mieux allumer ses pneus que son rival rouge, ce dont Verstappen s’est servi pour décrocher sa première pole de 2022. Ensuite, dans le sprint et plus tard dans le GP, ses pneus sont restés en meilleure forme tandis que la gomme de Leclerc s’est grainée – à ce stade de la deuxième course, le leader du championnat se battait contre Sergio Perez après son lent départ sur le mouillé du côté le moins adhérent de la grille.

Red Bull a également pris le risque de faire des mises à jour même avec les essais réduits du week-end de sprint, ce que Ferrari n’a pas fait, et a semblé satisfait des résultats de sa nouvelle ailette de quille de plancher et de la révision du refroidissement des freins. Aucun problème de fiabilité n’a menacé la course magistrale de Verstappen vers la double victoire, tandis que la RB18 est maintenant plus proche de la limite de poids de 2022 – un problème qui a ajouté du temps à toutes les courses de début de saison avant Imola.

2. Une vieille erreur de mentalité entraîne la première grosse erreur de Leclerc.

Quel retournement de situation pour Ferrari – de la domination à Melbourne à un désastre à domicile en Italie, où des cadres supérieurs de l’entreprise étaient présents.

L’écart important de Leclerc sur Verstappen en qualification a été exacerbé par les différents drapeaux rouges de la Q3, mais il a néanmoins saisi l’occasion de mener quand il le pouvait, car le problème de synchronisation des vitesses du Néerlandais l’a fait partir lentement au départ du sprint. Cependant, le problème d’équilibre de la voiture de Ferrari – un autre élément qui était l’inverse de Melbourne, où Red Bull a lutté avec une tenue de route incohérente – signifie qu’il glissait plus que Verstappen. Cela a conduit à un grainage du pneu avant et finalement à être repassé.

Ensuite, dans le GP, après que Leclerc se soit battu pour revenir de la quatrième place au début derrière Lando Norris, il n’a pas pu s’approcher suffisamment de Perez avant que le même problème de pneu ne survienne.

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Désespérant de rester à portée du DRS en fin de course avec les softs et de faire la différence dans un ensemble plus lent, Leclerc a poussé trop fort à la Variante Alta et a fait un tête-à-queue après avoir heurté les bordures du premier apex. Il a eu la chance de ne pas se retrouver dans les barrières à l’extérieur dans un incident qui rappelait les accidents du début de sa carrière chez Ferrari (plus Monaco l’année dernière), dont il a dit à Melbourne que sa voiture étant enfin un prétendant au titre, il avait le sentiment d’avoir évolué en commettant une telle erreur.

3. Ferrari a besoin que sa campagne de développement commence bientôt

Ferrari a été la seule équipe à ne pas apporter une seule pièce mise à jour le week-end dernier. Elle l’a fait parce que les essais réduits des week-ends de sprint signifiaient qu’elle voulait éviter d’avoir à évaluer de nouvelles pièces et à se préparer pour les qualifications du vendredi soir – et de toute façon, les courses sur le mouillé ont également réduit le temps de collecte de données pour les équipes. Mais la première course européenne de la saison est l’occasion pour les équipes d’apporter des améliorations à leurs performances. quelque chose pour aider leur cause après les premières envolées, ce que Red Bull a fait à son avantage.

Il y a un argument selon lequel si une équipe est confiante dans ses mises à jour à partir de son travail à l’usine, alors avoir moins de temps d’entraînement disponible ne devrait pas être un problème, mais Ferrari a toujours préféré attendre pour ajouter quelque chose de notable depuis les essais de pré-saison. Par conséquent, la F1 attend toujours de voir si elle peut rivaliser avec Red Bull en matière de développement – ce que l’équipe de Verstappen sait très bien faire. Et pour le prochain tour à Miami, il semble que Ferrari apportera un arrangement à faible force descendante plutôt qu’un paquet de mise à jour majeur.

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Les écarts sont encore très faibles entre les deux premières équipes, les problèmes de pneus ayant vraiment fait la différence à Imola, ce que Ferrari prévoit d’ajouter à sa voiture pourrait bien être décisif cette année. D’après ce qui a été montré à Imola, les forces naturelles respectives de la F1-75 et de la RB18 suggèrent que Ferrari devrait être le favori à Monaco et sur d’autres circuits à vitesse plus lente, tandis que Red Bull sera difficile à rattraper à Bakou et Monza. Miami aussi pourrait bien favoriser Red Bull, à moins que Ferrari ne parvienne à rendre son profil de traînée beaucoup plus efficace.

4. Les progrès de McLaren depuis Bahreïn sont clairs.

À Bahreïn le mois dernier, McLaren a connu des essais désastreux, marqués par des problèmes de freins et l’absence de Daniel Ricciardo en raison du COVID-19. Mais cette mauvaise forme a ensuite été transférée à l’ouverture de la saison, où il est apparu que sa progression positive de ces dernières années n’avait pas seulement stagné, mais avait été inversée.

Les choses ne se sont pas beaucoup améliorées à Djeddah, où l’équipe orange a continué à travailler sur ses freins avant, mais en Australie, l’équipe était fermement dans les points. A Imola, Norris a marqué le premier podium de l’équipe de l’année – couronnant un revirement assez étonnant. Il a fallu la sortie tardive de Leclerc pour qu’il monte sur le podium, mais c’est encore une fois une performance impressionnante du Britannique.

La forme de McLaren à Bahreïn semble être très probablement un cas unique, mais Norris est toujours catégorique : l’équipe a besoin « d’améliorations partout : à haute vitesse, à vitesse moyenne et à basse vitesse ». Il a également déclaré que McLaren a besoin de « peut-être plus de biais vers la vitesse lente à moyenne », car la MCL36 n’est généralement pas aussi bonne que ses rivales dans les virages à basse vitesse.

5. Les problèmes de marsouin de Mercedes sont plus douloureux que jamais.

Le marsouin est le mot de la saison jusqu’à présent, tant les ingénieurs ont été choqués de rencontrer ce problème à la veille des essais de pré-saison et tant il nuit à la campagne de Mercedes.

L’équipe dominante de la F1 a été fermement renversée de son perchoir, car la W13, conçue sans berceau, n’est tout simplement pas capable de gagner des courses. Les deux pilotes des Flèches d’argent ont été éliminés en Q2 le week-end dernier, l’équipe ayant obtenu son pire résultat de qualification en dix ans. Cependant, il faut noter que l’accident de Carlos Sainz et l’arrêt qui a suivi n’ont pas permis aux deux pilotes de montrer ce qu’ils pouvaient faire avec le tour de préparation supplémentaire dont ils avaient besoin.

Les problèmes de Mercedes à Imola se sont concentrés sur l’impossibilité de faire chauffer les pneus pour un tour de piste, mais le porpoising était si mauvais sur la surface bosselée de la piste que George Russell – l’une des stars du week-end – a déclaré que le rebondissement « vous coupe vraiment le souffle » et était « le plus extrême que j’ai jamais ressenti ».

« C’est le premier week-end où j’ai vraiment eu du mal avec mon dos, et presque des douleurs à la poitrine à cause de la sévérité des rebonds », a-t-il ajouté.

6. Hamilton jure de ne pas abandonner, mais la frustration était évidente à Imola.

Pour la deuxième année consécutive à Imola, Verstappen a doublé Lewis Hamilton – bien que dans des circonstances très différentes cette fois-ci. En 2021, Hamilton avait glissé à Tosa alors qu’il doublait Russell, alors pilote Williams, désireux de rester en contact avec son rival Red Bull qui s’échappait en tête. Mais en 2022, Hamilton a déjà admis que lui et Mercedes ne sont même pas en course pour le titre.

Le problème du porpoising est si grave que Mercedes doit augmenter sa hauteur de caisse pour obtenir un tour rapide, mais il se produit toujours alors mal et prive les pilotes de confiance en même temps. Après s’être qualifié à deux places de Russell, Hamilton a ensuite reculé au départ du sprint avant d’être incapable de reproduire les gains de son coéquipier dans le début humide du GP. A partir de là, Hamilton a enduré une poursuite infructueuse derrière Pierre Gasly après son arrêt pour les slicks, où il a également été impacté par le relâchement dangereux d’Esteban Ocon, pour terminer à une piètre 13ème place.

Après avoir été aperçu par les caméras de télévision en train d’avoir une discussion animée avec le patron de l’équipe, Toto Wolff, après les qualifications, certains ont interprété cela comme la frustration d’Hamilton face au manque de performance de la W13, ce que Wolff a rejeté. En effet, Hamilton a juré après le GP que « personne n’abandonne », mais il est sagement réaliste sur le fait que ses chances d’un huitième titre mondial pourraient bien devoir attendre jusqu’en 2023.

7. Vettel et Tsunoda se remettent bien de l’adversité

Sebastian Vettel est arrivé à Imola après un mauvais week-end de course en Australie, mais il est reparti en ayant aidé Aston Martin à prendre ses premiers points en 2022.

Le pilote allemand avait commencé le sprint en neuvième position après avoir atteint la Q3 avec l’aide du drapeau rouge de Sainz. Lors de la première course, il a rétrogradé à la 13e place, mais c’était sur la ligne de course adhérente pour le départ du GP. Là, il a gagné des places et a profité de l’accident de Ricciardo/Sainz, avant d’être le deuxième pilote à ravitailler en slicks, ce qui lui a permis de progresser davantage.

La reprise de Leclerc lui a permis de terminer huitième – ce que Vettel a qualifié de « victoire » pour Aston, étant donné que l’équipe n’avait pas fait de progrès en matière de performance de la voiture depuis l’Australie. Son coéquipier Lance Stroll, qui s’est également remis d’un week-end difficile à Melbourne pour terminer 10e du GP, a estimé que les conditions plus fraîches du week-end dernier ont favorisé ses chances et celles de Vettel avec ce qui reste une voiture difficile à manier.

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Un autre pilote qui s’est rapproché de Vettel en fin de course est Yuki Tsunoda, qui a mené la charge d’AlphaTauri lors de sa course à domicile – le lieu de son accident en qualification et de son tête-à-queue en course il y a un an. Cette fois, Tsunoda a tenu bon sur le côté le moins adhérent de la grille au départ du GP, puis a progressé de façon solide avec une série de bons dépassements pour obtenir son meilleur résultat de 2022 jusqu’à présent.

8. Les mises à jour de Williams aident Albon à montrer sa classe à nouveau.

Après un premier relais presque long en Australie, Alex Albon a réalisé une performance à Imola qu’il a qualifiée d' »aussi bonne qu’à Melbourne », bien qu’il lui ait manqué une place dans les points à cette occasion.

Après un feu de frein et une explosion lors des qualifications qui l’ont fait partir en dernière position au sprint (il est remonté à la 18e place, aidé par Pierre Gasly et Zhou Guanyu qui se sont affrontés), il y avait deux clés à l’excellente progression d’Albon en GP. La première a été d’être parmi les premiers à s’arrêter pour les slicks (comme Vettel et Gasly, il est arrivé dans le tour suivant le passage de Ricciardo des intermédiaires) et il a pu passer devant Gasly avec un meilleur échauffement des pneus lorsque le Français a été ralenti par Ocon sortant des stands juste devant.

Albon a ensuite regretté que le DRS soit inactif alors qu’il poursuivait à son tour Ocon, alors que Dave Robson, responsable des performances des véhicules chez Williams, expliquait que le fait d’être pris dans l’air sale de l’Alpine limitait ses chances de gagner du terrain. Mais Albon est resté devant Gasly et Hamilton qui le poursuivait, malgré l’absence de DRS.

Selon Albon, cela est dû à la « nouvelle configuration de l’aileron arrière » de Williams qui réduit la traînée – quelque chose qu’il est conçu pour faire encore mieux lorsque le DRS est actif, ce qui renforce son argument selon lequel il aurait pu faire plus de progrès s’il avait pu utiliser l’aide au dépassement.

9. La poussée d’intérêt actuelle pour la F1 ne montre aucun signe d’arrêt

Imola est revenu au calendrier de la F1 en 2020, mais en raison de l’impact des mesures de prévention COVID-19 de l’Italie, aucun fan n’avait pu assister à l’une ou l’autre de ses deux premières courses de retour au calendrier.

Mais ils ont été autorisés à entrer cette fois-ci, et la F1 a annoncé que le dimanche était complet et que 64 000 personnes étaient présentes. Ce chiffre est nettement inférieur aux nombres gigantesques rapportés en Australie – et à des événements tels que Silverstone et Austin l’année dernière – mais cela reflète simplement le fait qu’Imola est un site plus petit comparé à d’autres événements.

Les tifosi étaient présents en force pour fêter le retour de Ferrari dans la course au titre, mais n’ont pas eu l’occasion d’applaudir une victoire à domicile de la Scuderia en raison des diverses mésaventures de Leclerc et Sainz. Mais l’ambiance n’a pas faibli, même pendant les moments humides du week-end, cette course reflétant une fois de plus le fort intérêt actuel de la F1, qui conduit à des événements bondés.

10. Le meilleur sprint de la F1 jusqu’à présent, mais le format a encore des problèmes.

La F1 a maintenant organisé quatre courses de sprint, l’épreuve d’Émilie-Romagne étant la première à se dérouler avec la nouvelle formule de voiture. Imola a été choisie pour rappeler aux fans, dès le début de la saison, que le format alternatif est toujours au premier plan des préoccupations de la F1 (Bahreïn était également candidat pour accueillir un sprint).

Sur les trois courses de 2021, les résultats des GP de Silverstone et de Monza ont été obtenus directement en raison de ce qui s’était passé la veille de ces courses, tandis qu’au Brésil, toute l’action était centrée sur la remarquable remontée d’Hamilton sur un circuit où les dépassements ne posent généralement pas de problème.

Cette fois, il y a eu de l’action de haut en bas du peloton sur toute la distance du sprint, tandis que la lutte pour la victoire de la première course est finalement devenue une bataille de longue haleine (les trois sprints de 2021 ont été réglés bien avant l’arrivée). Il y a donc de bonnes raisons de penser qu’Imola est le meilleur sprint de la F1 à ce jour.

Cependant, il y a encore des problèmes. L’attribution de points pour une course supplémentaire qui n’apparaît qu’à trois tours reste controversée (le patron sportif de la F1, Ross Brawn, a révélé que le championnat vise toujours à en avoir six en 2023), tandis qu’il était clair que le problème de certains pilotes qui ne veulent pas risquer une place sur la grille de départ d’un GP en cas d’accident en fin de course demeure. De plus, Verstappen a déclaré qu’il n’était « toujours pas un fan des courses de sprint parce qu’au final, cela ne change rien » et qu’il préférait le calendrier habituel.

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